"Je pourrais facilement alimenter la scène Acura du festival de jazz" : La maison d'un audiophile dans le Garden District

"Je pourrais facilement alimenter la scène Acura du festival de jazz" : La maison d'un audiophile dans le Garden District



La salle audio est équipée de haut-parleurs MBL Xtreme, qui ressemblent à des œuvres d'art sculpturales, pour une expérience musicale optimale. (photo : Jeff Strout 2022)

Cet article a été publié pour la première fois dans The Times-Picayune. Reproduit avec l'autorisation de l'auteur.

À première vue, les multiples haut-parleurs d'un mètre quatre-vingt-dix du système audio domestique de John Gish ont un aspect rétro-futuriste, comme s'ils sortaient de Star Trek. M. Gish souligne volontiers que la plupart des gens n'ont jamais vu d'enceintes haut de gamme aussi grandes, et pensent immédiatement qu'ils seront submergés par le son qu'elles produisent. Mais lorsque Gish met de la musique - d'abord la reprise de "Billie Jean" de Michael Jackson par Vanessa Fernandez, puis "Hey Nineteen" de Steely Dan - le son est si cristallin, si clair et si enveloppant que cette idée s'évanouit rapidement. Bienvenue dans le monde de l'audio haut de gamme.

"Les haut-parleurs diffusent le son sur 360 degrés, comme une scène sonore", explique M. Gish. "C'est comme ce que vous entendriez si vous étiez en personne, en direct, avec un bon siège. C'est l'objectif : rendre le spectacle immersif."

La salle audio est équipée de haut-parleurs MBL Xtreme, qui ressemblent à des œuvres d'art sculpturales, pour une expérience musicale optimale. (photo : Jeff Strout 2022)
Les casques haut de gamme offrent chacun une expérience d'écoute exceptionnelle. (photo : Jeff Strout 2022)

Depuis plus de 60 ans, M. Gish, économiste par vocation et connaisseur de l'électronique, de l'acoustique et du cinéma par aversion, n'a cessé d'améliorer son équipement audio et vidéo. Aujourd'hui, la maison de Garden District de 6 700 pieds carrés de Gish et de sa femme Gayle, propriétaires de l'historique Prytania Theatre et copropriétaires des Prytania Theatres at Canal Place, s'enorgueillit d'un système audio et d'une salle de cinéma de haut niveau, rarement vus dans un cadre résidentiel.

 John Gish tient un casque en fibre de carbone dans sa salle de son. (photo : Jeff Strout 2022)

Il y a 20 000 films stockés pour être visionnés et 30 000 disques prêts à être écoutés sur simple pression d'un iPad. Même la salle de sport du couple, d'une superficie de 1 250 m², est reliée à ce système complexe, que M. Gish utilise quotidiennement et qu'il connaît sur le bout des doigts.

Gish explique rapidement le fonctionnement de ses composants haut de gamme en utilisant des mots tels que woofer, amplificateur, lecture et téraoctet. Selon l'audiophile, la fabrication du système de haut-parleurs de la salle de son prend un an, pèse 3 600 livres et comprend quatre tours de haut-parleurs. L'ensemble du système audio utilise six amplificateurs distincts et produit une puissance de 5 000 à 6 000 watts. Les phrases imagées dont il émaille la conversation sont utiles pour les non-initiés.

"Je pourrais facilement alimenter la scène Acura du festival de jazz", a-t-il déclaré. 

Originaire de New York, M. Gish s'est passionné pour l'électronique à l'âge de 12 ans, lorsque ses parents lui ont offert un kit de décodage multiplex à construire pour qu'il puisse écouter la radio FM en stéréo. Sa carrière d'économiste (il a notamment occupé des postes de direction dans des entreprises Fortune 500 et a été membre de la commission Grace pendant la présidence Reagan) lui a permis de s'adonner à sa passion. Il lit avidement sur le sujet et continue d'apprendre de manière pratique, dit-il, avec l'aide d'experts tels que ceux d'Uptown Audio Video.

Une collection d'écouteurs haut de gamme est placée au-dessus d'une autre collection de musique. (photo : Jeff Strout 2022)

"C'est la passion de toute une vie", a déclaré M. Gish. "Pendant les 30 premières années de notre vie commune, Gayle n'a jamais eu de salon parce que je prenais toujours la plus grande pièce pour l'équipement."

Aujourd'hui, a-t-il dit, son équipement actuel, bien rangé dans des pièces aménagées spécialement pour l'accueillir, comprend suffisamment de mémoire pour contenir cinq fois la quantité de fichiers stockés dans la bibliothèque du Congrès, assez d'énergie pour faire fonctionner une petite usine et des haut-parleurs qui coûtent plus cher qu'une Lamborghini.

La partie la plus impressionnante de la salle d'écoute est le quatuor d'enceintes à hauteur d'homme. La pièce abrite également un mur de composants empilés sur des étagères encastrées spécialement conçues, des étagères rotatives contenant des centaines de CD, une photographie d'époque signée des Beatles, des souvenirs de RCA représentant le chien Nipper, des collections complètes de Stereophile et Absolute Sound (les meilleurs magazines dans le domaine de l'audio de haute performance et de la musique ), ainsi qu'une collection de casques haut de gamme.

Gish enrichit le contenu de sa bibliothèque musicale à l'aide d'un logiciel de lecture appelé Roon qui répertorie les informations, de sorte qu'il peut lire des articles sur les artistes tout en les écoutant. Le logiciel lui indique même où un artiste donné se produit en concert.

L'armoire fabriquée sur mesure pour accueillir tous les composants de la salle audio de John Gish. (photo : Jeff Strout 2022)

Il est également abonné aux services de streaming musical Qobuz et Tidal Masters, qui proposent des formats de pointe en haute résolution (la meilleure qualité sonore). Gish, qui se définit lui-même comme un "rockeur", dit que ses goûts couvrent 60 ans et d'innombrables artistes, de Peter Paul & Mary à Eminem. Pourtant, contrairement à ceux qui aiment la nostalgie et ce que certains décrivent comme le son "chaud" du vinyle, il affirme que les formats numériques améliorés d'aujourd'hui sont de loin la meilleure forme de son.

De l'autre côté du couloir, la salle de cinéma intime dispose de six sièges confortables, d'un projecteur laser 4K, d'un écran de 2,5 mètres de diagonale, d'objets de collection de cinéma et d'œuvres d'art de George Rodrigue (il y a également un deuxième écran de 2,5 mètres dans la salle de sport). L'expérience de regarder l'opéra hip-hop "Hamilton" de près et de manière personnelle est comparable à celle d'être au premier rang d'un théâtre de Broadway, mais avec un siège plus grand.

Gish lui-même préfère les films d'horreur - un genre qu'il a commencé à apprécier avec sa mère lorsqu'il était enfant - et en a collectionné des milliers.

"J'ai de très mauvais goûts en matière de cinéma", a-t-il ajouté.

Les goûts mis à part, les Gish connaissent une chose ou deux sur l'industrie du cinéma. En 2003, à la demande de Gayle, originaire de la Nouvelle-Orléans, les Gish ont acheté le Prytania, très apprécié des habitants de la région, mais qui était en train d'être vendu et envisagé pour des utilisations autres que cinématographique.

"Gayle a dit 'vous ne pouvez pas laisser faire ça'", a déclaré Gish. "C'est grâce à elle que le Prytania existe toujours aujourd'hui."

Les armoires personnalisées qui abritent la chaîne stéréo sont en bois zébré. (photo : Jeff Strout 2022)

Après avoir racheté le théâtre, qui est aujourd'hui géré par Robert Brunet, dans la lignée de son père, René Brunet, les Gishes l'ont doté d'une technologie de pointe. Actuellement, ils procèdent à une nouvelle modernisation, car le théâtre a été gravement endommagé par l'ouragan Ida.

Les sièges, le système de sonorisation, le projecteur et tous les éléments intérieurs endommagés par la tempête sont en train d'être remplacés. Le théâtre, désormais protégé pour les générations futures, devait rouvrir à la fin du mois de février, mais M. Gish estime que les retards dans la chaîne d'approvisionnement, les pénuries de main-d'œuvre et les problèmes d'assurance nécessiteront une mise en œuvre progressive des améliorations.

Il envisage également de remplacer l'un des systèmes de sonorisation de Canal Place par du matériel qu'il n'utilise plus chez lui, notamment l'enceinte Martin Logan Statement, qui pèse 2 000 livres.

"Certaines personnes passent d'un intérêt à l'autre, mais pour moi, cela a duré toute ma vie", a déclaré Mme Gish. "C'est extrêmement gratifiant. Cela m'a permis de me motiver et de m'instruire, et j'ai rencontré tant de gens intéressants."

CONSEILS AUDIO

John Gish propose ces conseils sur l'équipement audio :

1. Près de 90% de ce que vous entendez est un son réfléchi, de sorte que votre pièce est toujours l'élément le plus important de votre système audio. En général, les enceintes fonctionnent mieux lorsqu'elles sont placées loin des murs et des coins. Si vous disposez d'une certaine souplesse dans le placement des enceintes, vous pouvez améliorer considérablement votre expérience d'écoute. 

2. Retirez les grilles de vos haut-parleurs - elles ne sont d'aucune utilité.

3. Ne croisez pas les câbles de signaux et les cordons d'alimentation en courant alternatif. Si cela est inévitable, croisez-les à angle droit. N'enroulez pas les câbles excédentaires. Ceux-ci peuvent provoquer des bourdonnements dans votre système.

4. La "règle des tiers" constitue un bon point de départ pour le placement des enceintes : Placez les enceintes à un tiers de la longueur de la pièce à partir du mur arrière et à un tiers de la largeur de la pièce à partir des murs latéraux, l'auditeur formant la pointe d'un triangle équilatéral.

5. Les haut-parleurs d'étagère ont un meilleur son lorsque posé sur des supports à haut-parleur solides.

6. Les câbles sont importants : les câbles de haut-parleurs, les câbles d'interface et les câbles d'alimentation ont tous une incidence sur ce que vous entendez. L'amélioration de votre câblage peut améliorer votre son.

7. Les composants d'occasion peuvent être un bon moyen d'améliorer votre système à peu de frais. Audiogon.com et usedcable.com sont des sources fiables de matériel d'occasion. Les composants électroniques et les câbles bénéficient d'une période de rodage, de sorte que les composants d'occasion peuvent avoir un meilleur son que leurs homologues neufs.

Cet article a été publié pour la première fois dans The Times-Picayune. Reproduit avec l'autorisation de l'auteur.

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