Trésors de la voûte à vinyle, partie 6 : Shelly Manne, Barney Kessel, Curtis Counce, Howard Rumsey, Art Pepper

Trésors de la voûte à vinyle, partie 6 : Shelly Manne, Barney Kessel, Curtis Counce, Howard Rumsey, Art Pepper

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Tous les prix indiqués sont en CA$.

PRÉAMBULE

Bienvenue dans ma série « trésors de la voûte à vinyle ». J'y présenterai des perles sélectionnées dans ma collection de vinyles d'environ 12 000 pièces, qui ne cesse de croître, accumulée sur une période de 45 ans et plus encore*. Il ne s'agit pas d'une liste typique des « plus grands de tous les temps », mais plutôt d'une visite guidée. J'ai choisi de vous présenter, en les accompagnant parfois d'une ou deux anecdotes, les singles et les albums de ma collection qui me sont les plus précieux, tant pour leur valeur historique que pour l'impact qu'ils ont eu sur mon parcours musical. Afin de couvrir le plus grand nombre d'entre eux, je n'entrerai pas dans le détail de l'histoire du disque ou de sa qualité sonore - pour ces aspects, je vous invite à visiter mon Top 500 SuperSonic List à l'adresse suivante https://soundevaluations.blogspot.ca/.

Les disques seront présentés dans l'ordre chronologique de leur date d'enregistrement ou de leur date de sortie originale, et non de leur date de réédition, ce qui signifie, par exemple, que l'iconique Kind of Blue de Miles Davis ne sera présenté qu'une seule fois, en 1959, malgré ses nombreuses remasterisations et rééditions au fil des ans. En outre, tous les pressages sont américains, sauf indication contraire. Si le terme « mono » n'est pas indiqué, considérez qu'il s'agit d'une version stéréo ou que la version stéréo est mon choix de facto entre les deux. Continuons, voulez-vous ?

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Tout comme Blue Note offrait un son distinct et incisif grâce à ses adeptes du hard bop et au style d'enregistrement de l'ingénieur Rudy Van Gelder (RVG), le label californien Contemporary Records proposait une bande sonore alternative grâce à ses cool cats et à l'ingénieur Roy DuNann. Alors que RVG manifestait une prédilection pour la réverbération sur les cuivres et les caisses claires, DuNann délivrait un son moins réverbérant et intime, plus proche de la sensation d'avoir les musiciens jouant dans votre salon, contrairement à RVG qui semblait viser une expérience de concert en direct. Fondé par le scénariste et producteur de cinéma américain Lester Koenig, Contemporary était à la pointe de l'enregistrement du jazz en stéréo, ayant commencé dès juillet 1956, soit près de neuf mois avant Blue Note, tandis que la musique classique avait déjà pris une avance de deux ans sur tous les autres genres. Tant Blue Note que Contemporary, ainsi que d'autres labels concurrents, ont d'abord publié leurs LP en versions mono uniquement, avant que le processus de gravure des disques en stéréo ne devienne techniquement plus réalisable à partir du printemps 1958. Contemporary et sa filiale Stereo Records ont produit des disques de référence en matière de qualité sonore rivalisant avec tout ce qui a été produit depuis. De plus, l'art musical est à la hauteur des meilleurs.

Ce qui est à noter dans le son de ces enregistrements, c'est à quel point les instruments apparaissent nets et bien rendus, tout en restant toujours chaleureux, et sont placés en panoramique à gauche ou à droite, ce qui les rend faciles à suivre même lors des solos complexes. J'ai décidé de regrouper le premier lot de sorties stéréo de Contemporary dans cette rubrique. Ils sont tous excellents sur le plan sonore et musical, offrant un mélange de cool jazz de la côte ouest et de bop. Les pressages originaux arborant le magnifique label « deep groove » noir et or sont au sommet de l'échelle sonore (avec les remasters en double 45 tours d'Analogue Productions), suivis par les repressages « yellow label » des années 1970, les rééditions OJC des années 1980-90, et plus récemment les remasters de Craft Recordings gravés par Bernie Grundman, qui travaillait en fait pour Contemporary dans les années 1960. Je n'ai encore jamais rencontré de pressage au son médiocre dans le lot.

Et les nominés sont... :

31- Shelly Manne & His Men – Swinging Sounds in Stereo. Contemporary Records – C3519 (mono) (1957), Stereo Records – S7007 (1958), 33 1/3 rpm. Genre : jazz de la côte ouest, bebop.

Swinging Sounds in Stereo de Shelly Manne est l'enregistrement le plus ancien du groupe. Mon partenaire-collectionneur de disques et ami a récemment acquis ce pressage original en excellent état pour cinquante dollars en ligne auprès du magasin de disques montréalais Aux 33 Tours. Un quintette excitant avec une adorable pochette représentant un chat bleu.

32- Barney Kessel – Music to Listen to Barney Kessel By – Contemporary Records – C3521 (mono) (1957), Stereo Records – S7001 (1958), 33 1/3 rpm. Genre : jazz de la côte ouest.

Music to Listen to Barney Kessel By de Barney Kessel est le plus doux des six sélections, parfait comme musique de fond pour un dîner aux chandelles.

33- Curtis Counce – The Curtis Counce Group aka Vol 1: Landslide. Contemporary Records – C3526 (mono) (1957), Stereo Records – S7526 (1958), Original Jazz Classics – OJC-606 (1991), 33 1/3 rpm. Genre : jazz de la côte ouest, cool jazz, hard bop.

Malheureusement, je n'ai pas le pressage original de The Curtis Counce Group, aka Vol 1: Landslide de Curtis Counce, mais je me contente d'un repressage des années 1970 que j'ai depuis un moment, dont le son a bien résisté à l'épreuve du temps. Ce disque, le premier des trois de Counce pour Contemporary, présente un quintette composé d'une basse, d'une trompette, d'un saxophone ténor, d'un piano et d'une batterie, et est musicalement plus captivant que les deux sélections précédentes.

34- Shelly Manne & His Friends – Modern Jazz Performances of Songs from My Fair Lady. Contemporary Records – C3527 (mono) (1956 ou 57 ?), Stereo Records – S7002 (1958), 33 1/3 rpm. Genre : jazz de la côte ouest.

Les amis, composés de Leroy Vinnegar à la basse et André Previn au piano, présentent leur interprétation de huit chansons de la populaire comédie musicale de Broadway My Fair Lady. Il n'y a jamais un moment ennuyeux ici, les musiciens passant habilement d'un tempo à l'autre au sein d'une même chanson. Le piano a un bon poids dans le registre inférieur de la main gauche, et la caisse claire est rapide et nette. Mon pressage original de Stereo Records a son lot de tic et de pops ici et là, ainsi que quelques variations de pitch causées par le trou du centre qui est décentré, mais au moins le son ne présente pas de distortion. J'ai également un pressage original de Contemporary en bien meilleur état, dont le son est très similaire à celui de Stereo Records.

35- Howard Rumsey’s Lighthouse All-Stars – Music for Lighthousekeeping. Contemporary Records – C3528 (mono) (1957), Stereo Records – S7008 (1958). Genre : jazz de la côte ouest, cool jazz, bop.

Ce sextette est moins connu que les autres formations présentées ici, mais comprend néanmoins Sonny Clark au piano et Stan Levey à la batterie. J'ai un pressage mono original et le pressage stéréo beaucoup plus tardif (années 1990 ?) de la série ‘Lighthouse’, que je préfère de loin à la version mono. Le son est propre et clair, mais un peu léger dans les basses fréquences.

36- Art Pepper – Art Pepper Meets the Rhythm Section. Contemporary Records – C3532 (mono) (1957, juillet), Stereo Records – S7008 (1958), Analogue Productions APJ 010 (1992), Analogue Productions AJAZ 7532 (2003), (2×45 rpm), 180g. Genre : cool jazz.

C'est le premier album de l'altiste Art Pepper pour Contemporary, et probablement le plus populaire parmi les audiophiles, en partie, sans doute, en raison de son excellent son, mais aussi de ses nombreuses incarnations depuis qu'Analogue Productions (AP) l'a d'abord présenté dans leur catalogue en 1992. Incidemment, c'était la dixième sortie jazz d'AP, bien loin de leur position actuelle. Ce pressage particulier était un remaster « tout tube analogique » de Doug Sax au Mastering Lab, et la seule version que je possède, à laquelle je reviendrai dans un instant. Les neuf morceaux sont un mélange d'originaux de cool jazz faciles à écouter et de standards. Enregistré en une journée en janvier 1957, le quartet comprenait Red Garland au piano, Paul Chambers à la basse et Philly Joe Jones à la batterie, tous trois faisant partie du premier grand quintette de Miles Davis. Chambers utilise fréquemment l'archet dans ses solos, accompagné par le jeu léger de Jones aux balais, tous deux panoramiques à droite avec Pepper panoramique à gauche. Les critiques de jazz l'ont qualifié d'album marquant avec de nombreuses évaluations « cinq étoiles ». Pour mes goûts, je le trouve bon mais pas exceptionnel, et je préfère de loin les quatre autres LP de Pepper pour le label de cette période. Cet album n'a certainement pas changé le cours du jazz comme certains LP l'ont fait, c'est pourquoi j'ai décliné d'acheter le remaster double 45 tours de 2003 d'AP par Kevin Gray et Steve Hoffman, qui se vend maintenant à 400 $ (!) ou plus sur Discogs. J'ai eu la chance de l'entendre sur mon système et de le comparer à mon 33 tours de Doug Sax. Oui, le 45 tours sonnait légèrement mieux et moins réverbérant comme je préfère habituellement, mais je n'ai pas trouvé la différence révolutionnaire comme dans certains cas. Je n'ai jamais eu l'occasion de voir ou d'entendre un pressage original de 1958 de Stereo Records, qui se vend également autour du même prix que le 45 tours d'AP. Je suis sûr qu'il surpasserait mon pressage.

Pour plus d’information sur la musique par Claude Lemaire, visitez :

https://soundevaluations.blogspot.ca/

*Je m'en voudrais de ne pas mentionner que je partage certains de ces 12 000 disques avec un autre chasseur de vinyles, un co-conspirateur et un ami de toujours..

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Liste de référence (singles, albums et étiquettes) :

Shelly Manne & His Men - Swinging Sounds in Stereo.
Contemporary Records - C3519 (mono) (1957), Stereo Records - S7007 (1958), 33 1/3 rpm. Genre : Jazz de la côte ouest, bebop.

Barney Kessel - Music to Listen to Barney Kessel By.
Contemporary Records - C3521 (mono) (1957), Stereo Records - S7001 (1958), 33 1/3 rpm. Genre : Jazz de la côte ouest.

Curtis Counce - The Curtis Counce Group alias Vol 1: Landslide.
Contemporary Records - C3526 (mono) (1957), Stereo Records - S7526 (1958), Original Jazz Classics - OJC-606 (1991), 33 1/3 rpm. Genre : Jazz de la côte ouest, cool jazz, hard bop.

Shelly Manne & His Friends - Modern jazz performances of songs from My Fair Lady.
Contemporary Records - C3527 (mono) (1956 ou 57 ?), Stereo Records - S7002 (1958), 33 1/3 rpm. Genre : Jazz de la côte ouest.

Howard Rumsey’s Lighthouse All-Stars – Music for Lighthousekeeping.
Contemporary Records - C3528 (mono) (1957), Stereo Records - S7008 (1958). Genre : Jazz de la côte ouest, cool jazz, bop.

Art Pepper - Art Pepper Meets the Rhythm Section.
Contemporary Records - C3532 (mono) (1957, juillet), Stereo Records - S7008 (1958), Analogue Productions APJ 010 (1992), Analogue Productions AJAZ 7532 (2003), (2×45 rpm), 180g. Genre : cool jazz.

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