Les composants super-économiques de Steven Stone : Enceintes Vera-Fi

Les composants super-économiques de Steven Stone : Enceintes Vera-Fi

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Pourquoi vous pourriez détester le composant économique que j'aime, la durée de garantie d'un DAC et le nouveau haut-parleur Vera-Fi Scout.

Les prix indiqués sont en US$.

Hier, j'ai entendu un bourdonnement. Il n'était pas fort. À moins de coller mon oreille contre le haut-parleur coaxial de mon MOFI Sourcepoint 8, je ne l'entendais pas. Mais il était bien là. Lors de l'installation initiale, où j'ai remplacé une paire d'amplificateurs Topping LA90 de 120Wpc en mode mono par une paire de Sabaj A20a, je n'avais pas remarqué de bruit au début, probablement parce que je n'avais jamais rien entendu auparavant avec toutes les combinaisons de préamplificateurs et amplificateurs précédentes. Donc, pour éviter de régresser en termes de qualité sonore, j'ai remplacé les amplificateurs de puissance Sabaj A20a par un LSA Warp 1 que j'avais testé il y a quelques mois. Il venait de revenir de réparation après avoir affiché des erreurs de faute. Jusqu'ici, tout va bien... Le système est redevenu silencieux lorsqu'aucune source n'était lue, même avec le volume du préampli au maximum.

Si je partage cette anecdote avec vous, c'est pour clarifier l'un des principes fondamentaux de l'équipement audio : tout ne va pas bien avec tout le reste. Parfois, une combinaison ne fonctionne pas. Il peut y avoir de nombreuses raisons pour lesquelles un composant ne s'accorde pas avec un autre. Parfois, il suffit de lire les spécifications pour comprendre qu'il peut y avoir un problème, par exemple une mauvaise adaptation des impédances. Mais souvent, il n'y a pas d'indications claires sur la raison pour laquelle une combinaison pourrait être moins compatible qu'une autre. Compte tenu de leurs spécifications, je n'ai pu trouver aucune raison claire expliquant pourquoi les amplificateurs Sabaj A20a produisaient plus de bruit de ralenti que beaucoup d'autres amplificateurs que j'ai eus dans ce système. Sur le papier, ils avaient un rapport signal/bruit similaire à celui de plusieurs de mes amplificateurs de puissance habituels, mais en pratique, dans mon système en champ proche, ils étaient trop bruyants à mon goût. C'était surprenant car je venais juste de sortir les amplificateurs Sabaj de mon système principal où, en alimentant une paire de Spatial Audio X-2 il n'y avait pas de bruit perceptible, même lorsque mes oreilles se trouvaient à quelques centimètres du haut-parleur d'aigus du X-2.

Spatial Audio X-2

La leçon principale de mon histoire est que, peu importe à quel point un composant peut sembler parfait sur le papier, tant que vous ne l'avez pas installé dans votre système et écouté de manière critique les résultats, vous ne saurez pas si ce composant particulier fonctionnera de manière optimale dans votre configuration. Peu importe à quel point un ensemble de spécifications peut sembler idéal, tant que le composant n'a pas été testé dans votre propre installation, vous ne pouvez pas être sûr que ses performances répondront à vos attentes.

Mise à jour du DAC DA50 de Semibreve

Dans ma dernière chronique, j'ai chanté les louanges du premier DAC à prix abordable équipé d'une nouvelle puce DAC AKM, le Semibreve DA50. J'ai peut-être été trop enthousiaste. Après plusieurs semaines de bons et loyaux services, mon premier échantillon du DA50 a commencé à cracher des niveaux élevés de distorsion lors de la lecture d'un fichier via son entrée USB.

L'une des caractéristiques les plus intéressantes des sources numériques est que lorsqu'elles présentent une distorsion, celle-ci n'est pas subtile. L'audio numérique fonctionne ou ne fonctionne pas. Et lorsqu'un composant numérique fonctionne mal, vous le savez. Il n'est pas nécessaire de s'efforcer d'entendre les légères imperfections. La distorsion émanant du Semibreve n'était pas un semi, c'était une vraie saloperie. Au lieu de la musique, j'ai obtenu un bourdonnement qui suivait la dynamique de la musique enfouie à l'intérieur.

Je l'ai retiré du système et je l'ai testé via son entrée Bluetooth, qui s'est avérée fonctionner correctement. J'ai ensuite essayé l'entrée USB, alimentée par mon iPhone 13 mini avec l'adaptateur USB Apple. Après environ 30 secondes de musique, la distorsion est revenue. Je soupçonne que quelque chose sur la carte d'entrée USB du Combo Amanero 384 de Semibreve est devenu défectueux. Il était donc temps de contacter le vendeur pour un remplacement de la carte ou du DAC entier puisqu'il était encore sous garantie. Quelques jours après avoir laissé un message au vendeur sur le site d'Ali Express, la société m'a contacté pour m'informer qu'elle m'enverrait une carte USB de remplacement, qui devrait arriver dans les deux semaines à venir.

Environ une semaine après la panne de l'USB du premier appareil, un deuxième échantillon du Semibreve DA50 est arrivé. Entre le moment où j'ai commandé mon premier appareil et celui où j'ai reçu le second, le prix a baissé de presque 50 $, et j'en ai donc acheté un second. J'ai installé le deuxième DA50 avec une certaine appréhension, mais jusqu'à présent, tout va bien. Le deuxième Semibreve DA50 est dans mon système depuis plusieurs semaines. Il se comporte également bien. De temps en temps, Roon indique qu'il joue sur le Semibreve, mais le panneau avant du DAC affiche « No Lock » et aucun son ne sort. Redémarrer l'application Roon Remote de My Mac Studio et éteindre puis rallumer le DA50 résout généralement le problème dès la première fois.

Une carte USB de remplacement est arrivée trois semaines après que j'ai reçu le deuxième DA50. Pour l'installer, il a fallu retirer sept vis : quatre pour enlever la plaque supérieure et trois pour maintenir la carte USB en place. J'ai échangé les cartes, remis les vis en place et installé le DA50 dans mon système principal. Roon a immédiatement reconnu le Semibreve et je l'ai mis à l'épreuve.

Comme j'avais un Fiio K9 Pro ESS DAC / amplificateur de casque à portée de main, j'ai décidé de faire un test A/B entre le Fiio et le Semibreve. Cette idée a pris fin parce que je n'arrivais pas à faire reconnaître le Fiio par Roon ! Habituellement, il me suffit de brancher un second câble USB à l'arrière d'un mini-ordinateur Raspberry PI 4B (il possède quatre sorties USB), de le connecter à un DAC, puis de l'initialiser par le biais de la section AUDIO de Roon. Mais le Fiio K9 n'a pas été vu par Roon, j'ai donc installé un DAC Topping D90 SE à la place, que Roon a reconnu. J'ai effectué plusieurs sessions de test A/B au cours de la semaine suivante, mais je n'ai jamais pu distinguer de manière fiable le son d'un DAC par rapport à l'autre.

J'ai constaté que, pour de nombreux DAC d'origine chinoise que j'utilise, il est difficile, voire impossible, de les différencier lors d'un test de niveau assorti. Cela m'amène-t-il à conclure que tous les DACs se ressemblent ? Non. Pourquoi ? Parce que je pense que la section de sortie analogique du DAC affecte le son bien plus que la partie numérique du DAC. Étant donné que la plupart des DAC chinois que j'utilise utilisent des sections de sortie très similaires en utilisant l'un des nombreux amplificateurs optoélectroniques communs, il n'est pas étonnant qu'ils aient des profils sonores similaires. Ainsi, la prochaine fois que vous ne trouverez aucune différence sonore entre deux DAC, ne supposez pas que tous les DAC à base de puce sonnent de la même manière en raison de la puce DAC utilisée. Cela peut plutôt être dû à leurs sections de sortie analogiques très similaires.


Le haut-parleur à deux voies Vera-Fi Scout (299 $/pr plus 26 $ frais de port)

En tant qu'audiophile, j'ai probablement écouté plus d'enceintes à deux voies de la taille d'une étagère que n'importe quel autre type d'enceinte. Mais il est loin le temps où j'essayais de remplir une pièce avec le son d'une ProAc Tablette ou d'une autre petite enceinte. Aujourd'hui, je relègue les petites bibliothèques à l'endroit où elles sont le mieux utilisées, c'est-à-dire près du sol.

Dans le passé, je n'ai jamais trouvé de petite enceinte de bibliothèque à un prix inférieur à 300 $ qui ne présentait pas de sérieux compromis sonores, puis j'ai entendu la nouvelle enceinte Vera-Fi Scout. Associée à un caisson de basse dans une configuration de champ proche, la Scout peut produire des résultats proches de la référence.

Le Scout a été réalisé par un groupe international de concepteurs dirigé par Mark Shifter, responsable de la création des produits Audio Alchemy, AV123 et Core Power. Le concept était simple : créer un haut-parleur à deux voies d'entrée de gamme offrant un niveau de performance bien supérieur à celui des haut-parleurs de prix similaire. Je pense que Mark a atteint son objectif.

Détails techniques de base du Scout : il utilise un tweeter à dôme en soie de 1" associé à un médium/woofer de 5,25" à cône en papier traité. Les dimensions sont de 12" par 6 11/16" par 10". Les Scout sont dotés d'un évent à l'arrière pour une meilleure extension des basses. Le Scout pèse 12 livres et le coffret est recouvert d'un placage en bois de rose véritable. La sensibilité est de 84,5 -/+ 1 db.

Amplificateur intégré Clones Audio 25i

Le principal problème de la plupart des petites enceintes utilisées dans une configuration de champ proche est leur médium-grave. Sur certaines enceintes, comme les Role Kayaks, le médium-grave est légèrement sec, sans suffisamment de rondeur, tandis que sur d'autres, comme les Silverline Minuet, il est un peu trop épais, avec une rondeur excessive. Les Scouts réussissent à obtenir un bon équilibre du médium-grave pour le champ proche, avec juste assez d'énergie, mais pas trop. Dans ma configuration, qui est une configuration acoustiquement quasi-sans issue avec plusieurs centimètres de matériau absorbant le son entre l'arrière des enceintes et le mur avant (mais laissant environ deux centimètres d'espace d'air derrière l'enceinte avant que le matériau absorbant ne commence), j'utilise les Scouts en pleine gamme couplés à un caisson de basses Omega réglé avec un point de croisement à 75Hz. J'ai essayé plusieurs amplificateurs de puissance avec les Scouts. Ma combinaison préférée jusqu'à présent est avec l'amplificateur intégré Clones Audio 25i, qui est basé sur une puce Texas Instruments de 30 watts.

Le Scout est-il parfait ? Les principaux défauts du Scout sont qu'il peut être facilement stressé s'il est placé dans une pièce trop grande et poussé à jouer à un niveau de volume élevé. De plus, en raison de son faible rendement, il a besoin de plus de puissance qu'un amplificateur à tubes de moins de 10 Wpc ne peut en fournir, de sorte que des amplificateurs de puissance push-pull à tubes ou à semi-conducteurs donneront un meilleur résultat sonore.

Un dernier détail : la réponse dans les aigus de la Scout n'est pas aussi étendue que celle de certaines enceintes, en particulier par rapport à celles qui utilisent une technologie de tweeter plus exotique, telle qu'un ruban plié. Si vous êtes habitué à des enceintes avec des médiums supérieurs plus proéminents et des aigus plus bas, les Scout peuvent sembler moins détaillés, mais l'avantage est que vous pouvez écouter des enregistrements qui ne sont pas idéaux en termes de médiums supérieurs, de proéminence et d'âpreté, mais que vous pouvez quand même apprécier grâce aux Scout.

Le Vera-Fi Scout n'est disponible que par un seul distributeur : Underwood HiFi. C'est essentiellement une marque maison, ce qui signifie qu'il est fabriqué exclusivement pour Underwood, donc vous l'achetez directement auprès du fabricant sans intermédiaire. Cela signifie également que vous ne pouvez pas auditionner l'enceinte avant de l'acheter. Underwood propose cependant une politique d'essai et de retour généreuse, si vous décidez que les Scouts ne répondent pas à vos attentes. Vous pouvez également trouver le caisson de basses Vera-Fi Caldera 10 chez Underwood, qui devrait bien s'associer avec le Scout pour étendre les basses du système. Peut-être que je vais en essayer un bientôt...

Par conséquent, si vous êtes à la recherche d'une petite enceinte de bibliothèque d'entrée de gamme dont les performances sont bien supérieures à celles de la plupart des produits de prix similaire, vous devriez vous intéresser au Vera-Fi Scout.

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