« Non, j'ai le meilleur système au monde ! » #12 : L'histoire de la passion, de la perte et de la résurgence d'un audiophile

« Non, j'ai le meilleur système au monde ! » #12 : L'histoire de la passion, de la perte et de la résurgence d'un audiophile


 

Pour une liste détaillée du système de Greg, voir ci-dessous.
Toutes les photos sont de Greg.

Greg, de Boise (Idaho), avait manifestement le sens de l'humour, comme en témoigne le courriel qu'il m'a envoyé : « Bonjour Rob, j'aimerais beaucoup participer à votre série "Non, j'ai le meilleur...'" ! Qui n'a pas envie de passer trente minutes ou plus à parler de soi, n'est-ce pas ? » J'ai tout de suite su qu'il me plaisait.

Dans un courriel de suivi, il a écrit : « J'ai été un vétéran de l'industrie audio haut de gamme pendant plus de 20 ans (je possédais ma propre entreprise de vidéo audio haut de gamme ici à Boise) jusqu'en 2012 et je viens tout juste de revenir dans le monde audiophile des ajustements et des réveils passionnés ! »

Ce courriel se terminait par un « merci encore de publier des articles intéressants pour des personnes comme moi » (de rien, Greg.) et par une question : « quels types de lieux géographiques et de systèmes recherchez-vous lorsque vous publiez ce genre d'articles ». Pour la première question, la réponse est « n'importe où », à condition que la personne que j'interroge puisse communiquer correctement en anglais ou en français. Quant aux types de systèmes que nous considérons, ils sont pratiquement tous pris en compte, tant que le système proposé est composé d'appareils qui peuvent être considérés par l'amateur audio moyen comme répondant aux normes de qualité du son audiophile. Cela dit, cette rubrique s'intéresse davantage à la personne qui se trouve derrière le système et au voyage personnel qu'elle a effectué, qu'aux composants.

En ce qui concerne la qualité audiophile, le système présenté dans cet article correspond certainement à cette définition, avec une liste d'appareils de CH Precision, Focal, Classé, LampizatOr, VPI et Transparent.

Comment Greg est-il arrivé là où il est aujourd'hui ? Où tout a-t-il commencé ? Au cours de notre discussion sur Zoom, Greg a gentiment déroulé son histoire : « Je suis né en Allemagne, où mon père était stationné en tant qu'opérateur radio dans l'armée de l'air américaine. Il avait une vieille console stéréo Telefunken qui fonctionne encore aujourd'hui, avec lequel je jouais et que j'écoutais. C'est en quelque sorte ce qui m'a mis sur la voie. Ensuite, mon frère aîné, qui a également servi dans l'armée, a ramené à la maison sa première chaîne stéréo, équipée d'un amplificateur intégré Marantz, d'une platine Pioneer et d'enceintes BIC. Il la laissait à la maison lorsqu'il était déployé à l'étranger, et j'ai commencé à m'y intéresser.

« Quelques étés plus tard, j'ai utilisé l'argent de ma tondeuse à gazon pour acheter mon propre système. Il était équipé d'un amplificateur intégré Nikko et d'un Polk Audio Monitor 7 et je pensais que j'étais vraiment cool. C'est à partir de là que tout a commencé et, à l'université, en 1982, j'ai commencé à travailler à temps partiel pour le revendeur hi-fi local et j'étais payé en chèques et en matériel - c'était passionnant. J'ai fini par acheter la concession, mais j'ai ensuite quitté la scène audiophile pendant un certain temps. »

Pourquoi l'a-t-il quitté ?

« J'avais acheté le magasin en 1994, que je gérais avec un associé », explique-t-il. « Puis, en 2008 et 2009, deux événements majeurs se sont produits. D'une part, la Grande Récession a eu un impact sur la capacité des gens à acheter des produits de luxe. Notre chiffre d'affaires a chuté de 65%. Ensuite, plus significativement, on a diagnostiqué un cancer chez ma femme. J'ai réussi à surmonter ce tourbillon économique, la chimiothérapie, la radiothérapie et les opérations chirurgicales de ma femme, mais en 2012, j'étais épuisé. J'ai vendu l'entreprise à deux de mes employés et lorsque ma femme est décédée, il y a huit ans, ma passion pour l'audio s'est éteinte.

« Il y a deux ans, j'ai rencontré une personne qui a ravivé beaucoup de mes passions. Elle m'a dit : "Tu sais, tu as cette salle de stéréo à l'étage. Tu devrais vraiment t'y remettre". Et c'est ce que j'ai fait. Cela m'a ramené au bercail, comme si j'avais bouclé la boucle. »

Je lui ai demandé ce qu'il aimait le plus dans le son de son système.

« La suspension volontaire de l'incrédulité dans laquelle elle me plonge », a-t-il répondu. « Elle me permet d'écouter volontairement de la musique et d'imaginer que ce que j'écoute est réel. Pendant que j'écoute de la musique, je suis captivé par mes émotions et je ne pense pas à mes factures ou à mes problèmes. Ce que j'aime vraiment, c'est pouvoir mettre un disque, jouer un CD ou écouter un flux musical, et ce sentiment d'évasion recommence à se manifester. Il y a quelque chose de génial dans le fait d'entendre des sons en dehors de l'endroit d'où ils proviennent réellement, c'est-à-dire les enceintes. Mon système fait un excellent travail en faisant apparaître les sons ici, là ou sur les côtés.

« Il permet également de transmettre l'émotion d'une performance, par exemple celle d'un chanteur ou d'une personne telle que Miles Davis sur Some Kind of Blue. Chaque fois que j'écoute cet album sur mon système, je me sens catapulté dans le passé. Et pas seulement au moment où la musique a été enregistrée, mais aussi à la première fois que j'ai entendu cette musique, ou à un événement auquel j'ai assisté lorsque je l'ai entendue. Parfois, je peux même me souvenir des odeurs de l'endroit où je me trouvais lorsque j'ai entendu une chanson. Si le son d'un système peut faire cela - vous emmener dans un tout autre espace et un autre temps, émotionnellement parlant - alors ce système est la crème de la crème pour moi.

« Mon système est arrivé à un point où je suis heureux. À l'époque où je vendais du matériel haut de gamme, où je lisais The Absolute Sound et où j'essayais de gravir la montagne en entendant ce que ces gens décrivaient, j'ai dépassé ce stade. Ce n'est plus vraiment le matériel qui compte, mais plutôt la musique et la performance. Je n'écoute pas les spécifications ou les aspects sonores ; j'écoute une combinaison de sons qui crée un tout. »

Le fait que le système de Greg puisse faire cela - diriger son attention sur la musique plutôt que sur le matériel - était pour moi le signe d'un niveau élevé de synergie entre les composants. Néanmoins, j'étais curieux de savoir quels aspects sonores sous-jacents Greg appréciait le plus et attribuait à la musicalité immersive de son système.

« J'aime une bonne scène sonore. J'aime pouvoir voir l'emplacement des instruments. Mais je pense que c'est avant tout l'équilibre que je recherche, que tout sonne de haut en bas de manière cohérente et que l'on n'entende pas les points de croisement entre les haut-parleurs, sinon cela nuit à la suspension volontaire de l'incrédulité. »

Avait-il une préférence entre le numérique et l'analogique ?

« J'aime les deux », a-t-il déclaré. « Ils sont tous deux différents. Pour moi, l'analogique a un côté thérapeutique : on met un disque, on le nettoie, on abaisse le stylet. On ne passe pas d'une piste à l'autre avec un disque, car ce n'est pas facile à faire, et on a donc tendance à écouter toute la face. Le numérique a un son différent. Il est plus propre. J'ai obtenu le LampizatOr tubed Baltic DAC - Dieu merci, cette chose a un son phénoménal. Mais il ne ressemble pas à un disque. Quel est le meilleur son ? Qui s'en soucie ? J'aime les deux. »

Les plus grands composants qui ont fait sensation dans son système, dans le passé ou aujourd'hui ?

« Dans le passé, un Préamplificateur Conrad Jonson Premier 3. Il a changé la donne. Dans mon système actuel, je dirais que c'est mon DAC LampizatOr. Ce qu'il a fait aux zéros et aux uns qui sortaient de mon Bluesound Vault était spectaculaire. »

La leçon la plus importante qu'il a tirée jusqu'à présent de son parcours audio ?

« Se méfier de la loi des rendements décroissants. Une fois que j'ai atteint un certain niveau de qualité audio, je n'ai plus envie de dépenser 2, 3 ou 5 fois plus pour un équipement afin d'obtenir un son légèrement meilleur. À un moment donné, j'ai appris à me contenter de ce que j'avais pour pouvoir en profiter. Je suis heureux maintenant, c'est bon. »

Alors, aucune tentation de mise à niveau ?

Il a souri d'un air penaud, puis a répondu : « Eh bien, peut-être le préampli. »

A-t-il suivi un principe directeur pour l'achat de son matériel ?

« Trouver un équilibre entre la fiabilité et la qualité du son. Je compare cela aux voitures de haute performance. Je pourrais avoir une Lamborghini Diablo, mais elle serait tellement capricieuse que je ne pourrais pas la conduire souvent, alors qu'une Audi de haute qualité me permettrait de la conduire aussi souvent que je le souhaite. Je préfère cette dernière.

« Il faut admirer ce qui est très bien construit », poursuit-il. « Cela a beaucoup de valeur. Lorsque vous voyez un modèle de Jeff Rowland, sa construction est impressionnante. Jeff peut vous expliquer pendant des heures pourquoi la plaque frontale est telle qu'elle est. C'est une passion à laquelle vous adhérez. »

Qu'est-ce qui lui plaisait le plus dans ce hobby ?

« La musique. Le simple fait de pouvoir s'évader - pendant une heure, deux heures, 15 minutes. Parfois, je n'ai le temps d'écouter qu'une seule chanson. Mais le simple fait de pouvoir échapper à mes soucis, même si ce n'est que pour quelques minutes, m'aide à me recentrer. C'est comme l'entraînement. Je m'entraîne cinq à six jours par semaine, et lorsque j'ai terminé ma séance, je me sens beaucoup mieux. C'est la même chose avec la musique. »

Conseils audio ?

« J'ai vu des gens acheter du matériel important et coûteux et l'installer dans une pièce qui n'était pas compatible. Lorsque vous achetez du matériel, en particulier des enceintes, veillez à ce qu'il corresponde à la taille et aux dimensions de votre pièce. Pour cela, il faut placer les enceintes de manière à ce qu'elles interagissent le moins possible avec la pièce. »

Que pense-t-il du traitement des chambres ?

« Je l'utilise, mais en gardant à l'esprit que, comme le dit l'expression, "un peu d'une bonne chose peut aller loin, trop d'une bonne chose peut la tuer". Nous avons besoin de reflets dans une pièce. Ce que nous ne voulons pas, c'est qu'il y ait trop de réflexions qui frappent nos oreilles en même temps. Placer quelques panneaux d'absorption à des endroits stratégiques donnera au son une meilleure impression de tridimensionnalité et de spatialité, mais trop de panneaux rendront votre pièce ennuyeuse. »

Et les câbles audiophiles ?

« S'ils sont correctement adaptés à votre système, ils deviennent en fait une extension d'un composant à l'autre, en modifiant le son le moins possible. Je crois beaucoup en eux, mais les câbles peuvent avoir des rendements décroissants et dépenser beaucoup d'argent pour des différences négligeables.

« En parlant de câbles et de pièces, » poursuit-il. « Je vous ai parlé de la façon dont les gens achètent des produits haut de gamme et les placent dans une pièce qui ne leur convient pas. Eh bien, l'électricité. Certaines personnes placent tout ce matériel coûteux dans une pièce avec un circuit de 15 ampères qui alimente toute la pièce. J'ai installé deux circuits dédiés de 20 ampères et cela a fait une grande différence. »

Des regrets ?

À ce moment-là, les sourcils de Greg se froncent et son regard semble se diriger vers l'intérieur, comme s'il était passé en mode de réflexion profonde. Et puis.. : « La vente de mon entreprise », dit-il. « J'aurais aimé m'y accrocher. Si j'avais traversé les moments difficiles et appliqué ce que j'avais appris par la suite pour essayer de la gérer. »

« Et je regrette les relations que j'avais lorsque j'étais dans le métier et que je n'ai plus. Je connaissais beaucoup de gens qui avaient de bonnes relations et j'avais beaucoup de bons amis. Depuis que j'ai quitté le milieu, je ne reste plus en contact avec eux comme avant. C'est probablement mon plus gros regret. »

Quelques mots à l'intention des lecteurs ?

« Assurez-vous que ce que vous faites vous apporte du bonheur et de la joie dans votre vie, et non du stress supplémentaire », a-t-il déclaré. « Vous n'avez pas à vous soucier de gravir la montagne. Ne confondez pas la quantité d'argent que vous dépensez avec le fait que vous serez plus ou moins heureux avec ce que vous avez. Ce qui compte, c'est que vous ayez quelque chose qui vous donne de la musique comme vous voulez l'entendre. Une fois que vous avez cela, essayez d'être satisfait. Il ne s'agit pas d'une course ni d'une montagne à gravir. Il s'agit simplement d'apprécier la musique. »

Bien dit, mon ami.


Greg's système (tous les prix en $US) :

  • Haut-parleurs : Focal Kanta No 2 : 15 000$ paires
  • Amplificateurs : Monoblocs monophoniques Classé CAM600 : 7000$ chacun
  • Préamplificateur : Classé CP700 : 8000$
  • Serveur de musique / Streamer : Bluesound Vault 2i : 1400$
  • DAC : LampizatOr Tube Baltic 3 : 6600$
  • Turntable avec bras de lecture : VPI Prime Scout : 3300$
  • Cartouche phono : Benz Micro Wood SM (Medium Output) : 1600$
  • Etage phono : Parasound Halo JC3+ : 3200$
  • Machine à nettoyer les disques : Clearaudio Double Matrix Pro : 5500$
  • Conditionneur de puissance : Richard Gray Power Co. RGPC-1200 : 2000$, Transparent Audio Power Isolator XL : 8395$
  • Câbles : Câbles haut-parleurs Transparent Reference XL, interconnexions Transparent Balanced Reference XL, câble phono Transparent Reference, câble coaxial numérique Transparent Premium : environ 40 000$ au total.
  • Absorption du son : GIK Acoustics dans un tissu personnalisé : 600$

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