« Non, j'ai le meilleur système au monde ! » #11 : Les échos vibrants d'un audiophile californien

« Non, j'ai le meilleur système au monde ! » #11 : Les échos vibrants d'un audiophile californien


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Pour une liste complète des produits de JJ, voir ci-dessous.
Toutes les photos sont de JJ.

« Je vous ai trouvé sur Internet », m'a dit JJ, un habitant de la Californie, lors de notre discussion sur Zoom. « J'ai fait une recherche Google sur Anthem (la société) et l'un de vos articles "Non, j'ai le meilleur système..." est apparu parce qu'il contenait des produits Anthem. C'est ainsi que je vous ai découvert. »  Merci à l'algorithme de Google. « Et c'est pour cela que je vous ai envoyé un e-mail. »

Le contenu de ce courriel comprenait à la fois JJ demandant s'il pouvait participer à cette série et des photos de quelques appareils de choix, notamment de chez Anthem, Auralic, Aurum Cantus et Network Acoustics.

Au début de notre conversation, j'ai dit à JJ que l'une des premières choses que j'avais remarquées sur ses photos était l'absence d'une platine pour vinyle. Pourquoi ?

« J'avais une installation vinyle mais je ne l'ai jamais utilisée, alors je l'ai vendue à un ami. J'étais plus orienté vers le numérique. Tidal, Qobuz, ce genre de choses. Cela n'avait rien à voir avec le son. Je n'étais pas du genre à penser qu'un format était meilleur qu'un autre. »

Une question de commodité, alors ?

« C'était la partie la plus difficile pour moi avec l'analogique. Il y avait tellement de variables pour obtenir un bon disque vinyle. Qui l'a gravé? Qui l'a masterisé ? Où a-t-il été masterisé ? Quelle édition est la meilleure ? Avec le numérique, il y a tout simplement moins de choses dont il faut se soucier. »

À quel point était-il satisfait du son de son installation ?

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La pièce

« Très satisfait. Les haut-parleurs font du très bon travail avec tous les genres de musique. Le son est doux, et c'est probablement ce que je peux atteindre de mieux dans ma petite pièce. J'ai une très bonne scène sonore, une très bonne extension de fréquence. Le son est tout simplement invitant. »

Quelle importance accordait-il à la scène sonore ?

« Ce n'est pas l'élément principal, mais c'est important. Je veux cette suspension d'incrédulité - fermer les yeux et être avec l'artiste. Comme je suis dans une petite pièce, il m'est plus difficile d'obtenir une scène sonore très large et profonde, mais j'ai réussi à obtenir une scène sonore qui donne une très bonne image. Je peux voir les interprètes et me sentir proche d'eux. »

J'ai demandé comment l'audio l'avait trouvé.

« Ma grand-tante aimait beaucoup l'opéra orchestral et la musique de chambre. Elle avait une paire de Polk 10s et un Denon intégré, et elle avait l'habitude de mettre sa musique très fort, ce qui m'a impressionné. Pendant un certain temps, j'ai fait de l'audio pour voiture et, en 2008, j'ai commencé à travailler dans un magasin d'audio et de vidéo. Depuis, je n'ai jamais cessé de m'intéresser à l'audio. »

Quel a été le composant qui a fait la plus grande différence dans le son de son système – celui qui a suscité le plus grand « wow » personnel ?

« Deux choses : l'électronique Anthem équipée de leur Anthem Room Correction (ARC®), ce qui était important parce que j'ai de grands haut-parleurs et une petite pièce et je devais pouvoir adapter mon son. L'autre élément était le filtre Ethernet et le câble de streaming du Network Acoustics Muon. Je l'ai placé devant mon streamer Auralic Aries et cela a été un changement instantané et très évident pour le mieux. »

N'en ayant jamais entendu parler auparavant, j'ai demandé s'il s'agissait d'un commutateur numérique.

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Amplificateur Anthem STR Pro

« Non, c'est un filtre en série pour le câble Ethernet », a-t-il répondu. « C'est un dispositif passif. Je l'ai acheté sur un coup de tête. Je ne suis pas un gars super techno, ni obsédé par la mise au point excessive. Je me suis dit que j'allais tenter le coup et que si ça ne marchait pas, je le retournerais. Et ça a fait une différence radicale. Le son a simplement explosé. »

J'ai posé des questions sur le traitement de sa pièce.

« J'utilise les produits de GIK Acoustics. Ils m'ont fait faire des tests d’analyse dans ma pièce à l'aide du logiciel REW (Room EQ Wizard), puis ils ont mis en place un plan d'action pour ce que je pouvais faire. J'ai fini par installer 12 panneaux acoustiques, ce qui a fait une grande différence, principalement pour dompter la réverbération des basses. L'élimination de toute cette réverbération a changé la donne. »

Lorsque j'ai mentionné que le traitement acoustique n'avait jamais vraiment été un sujet de conversation populaire pour les audiophiles jusqu'à tout récemment, JJ a répondu : « Je pense qu'une partie du problème au début était que les panneaux acoustiques ressemblaient à des poubelles de 30 gallons ! Les absorbeurs de basses étaient hideux. De nos jours, les gens ont beaucoup plus d'options qui sont efficaces et attrayantes. »

Des commentaires à partager sur le câblage ?

« Je suis un grand fan. Tout mon système est câblé avec des câbles Transparent Audio depuis 2008. Je n'ai jamais regardé en arrière. »

Je lui ai demandé ce qu'il préférait le plus dans notre hobby.

« C'est lorsque j'écoute une pièce de musique et que je suis transporté ailleurs. C'est la raison pour laquelle je m'y adonne. Ce qui est également agréable, c'est que de temps en temps, mon épouse entend une chanson sur SiriusXM et elle vient dans la salle d'écoute pour me demander de la diffuser sur mon système.

« Soudainement, elle prend place dans le meilleur siège, se détend complètement, et savoure le moment. Elle n'a pas besoin d’être audiophile pour apprécier la qualité ! Elle s'y connaît peu, mais elle a une bonne oreille.

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Ne soyez pas timide—un caisson de basses SVS 3000 Micro dépasse de derrière une enceinte Aurum Cantus V7F.

« J'ai également fait écouter le système à des amis et ils m'ont tous regardé instantanément en disant "wow, c'est incroyable !". Et je leur ai dit que c'est à cela que la musique est censée ressembler, pas à ce que vous entendez avec des AirPods ou dans votre voiture. »

Je lui ai dit que c'était comme s'il avait retiré l'acoustique de la pièce - que les limites de la pièce avaient été supprimées de l'équation. « C'était ma principale préoccupation au début, » me dit-il. « Parce que je savais que ma pièce serait un problème. Mais il ne s'agit pas seulement de ma pièce. Je pense que dans la plupart des foyers, la pièce d'écoute est le plus grand ennemi de la reproduction du son. »

Un ou deux « tweaks » préférés ?

« Le filtre de streaming Muon de Network Acoustics. Il a fait une différence radicale. Je l'ai soumis à des tests A/B avec certains de mes amis et mon épouse, et ils ont tous été sidérés par ses effets. Ça, et la calibration acoustique Anthem. La possibilité d'ajuster et de régler le son à la pièce a été très utile.

« J'ai également essayé un re-clocker USB, mais j'ai à peine entendu la différence, alors je l'ai renvoyé. »

Envisageait-il des améliorations potentielles à l'horizon ?

« Sur le plan électronique, je suis satisfait », dit-il. « Je pourrais nettoyer un peu le chemin de parcours de mon réseau mais je ne suis pas sûr de savoir où ça va me mener. Je pense que mes enceintes sont sous-estimées. Il faudrait donc que je fasse un grand saut financier pour les surpasser. Comme je l'ai déjà mentionné, la pièce est très importante, donc je pense que j'ai atteint le maximum à certains égards. »

Son approche du hobby a-t-elle changé depuis ses débuts ?

« Sans aucun doute. Et cela remonte au début, lorsque j'étais assez... Je ne veux pas dire naïf, mais je n'étais pas très attentif à certaines choses que je considère aujourd'hui comme essentielles. Comme le positionnement correct des haut-parleurs. J'ai eu l'occasion d'apprendre le positionnement des haut-parleurs WASP développée par Dave Wilson de Wilson Audio. C'était extraordinaire. Cela m'a montré que la façon dont nous positionnons nos enceintes a un impact bien plus important sur la qualité du son que le coût des enceintes. C'est l'une des plus grandes leçons que j'ai apprises sur ce hobby. »

Une des plus grandes ? J'en ai demandé une autre. « Apprendre à utiliser le logiciel REW pour faire des balayages de pièce afin de voir où j'en étais », a-t-il dit. « C'était énorme. »

S'il avait un conseil à donner, lequel serait-il ?

« Ne considérez pas les critiques audio comme le Saint Graal. Si vous êtes intéressé par un produit, faites-en l’essaie. De préférence chez vous, mais sinon chez un revendeur. Voyez ce que pensent vos oreilles, laissez-les être le facteur décisif. »

Pour ma dernière question, je lui ai demandé s'il avait des regrets en matière d'audio.

« Ah oui, c'est vrai. Et la culpabilité. J'ai eu un préamplificateur Audio Research LS2, VTL ST85 et un ensemble de Magnepan MG3. Le système était installé dans une pièce plus grande que celle que j'occupe aujourd'hui, de sorte que les Magnepan MG3 pouvaient vraiment respirer et s'emparer de la pièce. Ma petite amie de l'époque l'aimait bien, tout comme nos amis, qui l'aimaient tellement qu'ils ont invité leurs amis à l'écouter. Ce système était probablement l'un de mes préférés.

« Je l'ai ensuite vendu pour acheter une paire de Magnepan 3.7, mais la vie a fait que cela ne s'est jamais produit, et je suis resté sans système pendant un certain temps. J'ai vraiment regretté d'avoir vendu ce système. » (rires)

Eh bien, JJ, il semble qu'avec ton système actuel, tu as bouclé la boucle. Bon retour !

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Une ribambelle d'appareils de choix gardés par un effrayant soldat squelette.

Le système de JJ et les caractéristiques de la pièce (tous les prix en $US) :

Taille de la pièce 11.5' x 14' x 8'

Enceintes sur le mur court, matériel sur le mur long.

  • Preamp: Anthem STR – $4300
  • Amplificateur: Anthem STR Pro - $6500
  • Streamer: Auralic Aries G1 - $3200
  • Lecteur CD / Blu-ray: OPPO BDP105D - $1300*
  • Enceintes: Aurum Cantus V7F Palissandre - $4650
  • Caisson de basse (x2) : SVS 3000 micro en noir brillant - $1700 (pour la paire)
  • Conditionneur d'alimentation: Furman Elite 15PFi - $1000 (Pour le Pre et les sources)
  • Conditionneur d'alimentation: RGPC 400 Pro - $800 (Ampli STR branché dessus)
  • Câbles (haut-parleur): Transparent Audio Ultra MM2 - $3500*
  • Interconnexions: Transparent Audio Ultra MM2 XLR - $3500* (Pre to Amp 15ft)
  • Cordon d'alimentation (x3) : Transparent Audio Premium - $600* (Pré, Amp et Furman)
  • Câble USB: Transparent Audio - $310
  • Filtre Ethernet / câble numérique: Network Acoustics Muon Streaming System - $1836 (connecté à Auralic)
  • Panneaux acoustiques (x12) : GIK Acoustics 242 - $55ea.
  • Support pour composants: Salamander Designs Archetype Stand A5 - $450
  • Support d'amplificateur: Salamander Designs Archetype AMP/B - $250
  • (*) Indique un prix approximatif.

Si vous avez un système dont vous aimeriez parler dans notre série « Non, JE possède la meilleure chaîne audio au monde ! », faites-le-nous savoir en nous écrivant ici.

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