Meilleurs systèmes audio pour 20 000$ : Exploration de Harbeth, Chord et Moonriver Audio dans la configuration optimale d'Art et Son

Meilleurs systèmes audio pour 20 000$ : Exploration de Harbeth, Chord et Moonriver Audio dans la configuration optimale d'Art et Son

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Harbeth, Chord, Melco, Technics, audio, audiophile, hi-fi, haut de gamme, Robert Schryer, PMA Magazine

Les prix sont indiqués en CA$.

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Notre rubrique « Meilleurs systèmes $10 000 » est l'une des plus populaires. Ce n'était donc qu'une question de temps avant que nous ne commencions à élargir notre palette budgétaire, pour ainsi dire.

L'idée de cette rubrique à 20 000$ est la même que celle de 10 000$, à savoir que les revendeurs audio essaient de mettre au point un système audio complet à source numérique qui sonne bien, pas seulement à son prix, mais qui sonne bien, tout court. Dans cette colonne, les revendeurs ont l'avantage théorique de disposer de 10 000$ supplémentaires pour atteindre le seuil de qualité sonore.

Notre rubrique inaugurale « Meilleur système 20 000$ » présente Art et Son, un magasin relativement récent qui aurait pu ne jamais voir le jour si son propriétaire, Rob Sutcliffe, avait suivi les conseils de ceux qui l'entouraient et qui lui disaient qu'il était fou d'envisager d'ouvrir un magasin d'audio en dur à l'heure du commerce en ligne. Le magasin n'aurait peut-être pas vu le jour non plus si Rob, ancien bassiste électrique professionnel, n'avait pas décidé de mettre de côté son idée de vendre sa propre gamme d'enceintes avec son frère, ingénieur du son et concepteur d'enceintes. Cartographe depuis plus de 30 ans, Rob a créé Art et Son comme projet de retraite.

Mais cela n'a pas été facile au début. Pendant les deux années qui ont suivi l'ouverture de son entreprise, Rob a travaillé seul pendant de longues heures pour joindre les deux bouts. Puis, les choses se sont peu à peu améliorées. Il a cessé de travailler seul, a gagné suffisamment d'argent pour payer les factures, manger, et passer plus de temps avec sa famille. Puis, il y a un an et demi, il a embauché Antonello, un ancien de l'industrie musicale passionné et talentueux dans le domaine du streaming numérique, un attribut qui complète bien celui de Rob, qui est plutôt spécialiste d'enceintes.

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Le magasin propose de nombreuses marques qui sont peut-être courantes dans leur pays d'origine, mais pas tellement sur nos côtes : Harbeth, Cayin, Cyrus Audio, Dali, Moonriver Audio, etc. On y trouve également des marques plus répandues dans nos contrées, comme Totem, NAD, Naim, Technics.

Ce qui m'amène à l'ensemble des éléments qui constituent le système 20 000$ que je m'apprêtais à écouter : Les enceintes Harbeth 30.2 XD à deux voies, l'ampli intégré suédois Moonriver Audio Model 404 de 50Wpc (l'édition standard, pas le 404 Reference avec l'alimentation améliorée), un DAC Chord Qutest, un serveur musical Melco N100 équipé d'un disque dur de 4TB, un distributeur de puissance Furutech TP805 (995$), et une ribambelle de câbles*.

« Les câbles sont aussi importants que n'importe quel autre composant », déclare Rob. « Ils font la différence si vous avez un système de qualité. Ils vous permettent d'entendre ce que votre système peut faire. »

Il met en garde contre les câbles qui mettent l'accent sur les détails et la clarté au détriment de la musicalité et de la fluidité. « Trop de clarté ou de détails peuvent donner une impression de manque de naturel, de clinique. Vous savez, la vie réelle n'est pas aussi détaillée. Elle n'est pas super concentrée. »

Y a-t-il un pourcentage du coût total d'un système qu'ils considèrent comme un bon montant à dépenser pour les câbles ? Entre 10 et 15% pour cent, ont-ils répondu.

Et pour les enceintes ? Pas si simple quand l'un a un penchant pour les enceintes et l'autre pour les sources. « La première question que je poserais à quelqu'un qui cherche des enceintes », déclare Rob. La première question que je poserais à quelqu'un qui cherche des enceintes, c'est : « Quel genre de musique écoutez-vous ? » et « À quelle intensité l'écoutez-vous ? »

Certaines personnes viennent ici à la recherche d'un conférencier et disent qu'elles veulent le « meilleur », poursuit Rob. « Il n'y a pas de meilleur. Le mot "meilleur" n'est qu'un terme de marketing. L'haut-parleur doit répondre aux attentes de l'auditeur. »

Selon lui, comment un consommateur peut-il acheter de la hi-fi ? « Allez voir un vendeur dans un magasin », dit Rob. « L'internet, c'est le Far West. Choisissez avec vos oreilles. Essayez de vous détendre. L'achat d'un système doit être agréable et non stressant. N'ayez pas peur de faire un mauvais choix. En fin de compte, les magasins veulent que vous soyez satisfaits de votre achat. »

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Je leur ai demandé s'ils avaient des conseils à donner à l'amateur d'audio qui souhaite obtenir un meilleur son. « Absolument. Installez une ligne dédiée de 20 ampères pour le système et une meilleure prise de courant alternatif que celle qui se trouve dans le mur », a déclaré Antonello. « Vous pouvez acheter une bonne prise pour seulement 50 dollars. »

Je me suis assis et j'ai commencé à écouter. À travers des morceaux du bassiste de jazz Brian Bromberg et des chanteurs Shelby Lynn et Tennessee Ernie Ford, j'ai entendu un son doux et chaud, avec un bon sens du toucher, un élan rythmique engageant et une scène sonore bien structurée. Les cordes de guitare sonnaient de manière authentique. La voix profonde de Tennessee débordait de tonalité. La basse de Bromberg émettait des claquements tactiles. Tout cela était très agréable, mais je me suis parfois demandé si le Moonriver 404 Reference, qui délivre également 55 Wpc mais possède une alimentation plus puissante et une capacité double de celle du 404 standard que j'écoutais, n'aurait pas été capable de piloter les Harbeths de 85 dB avec un peu plus d'aplomb. Néanmoins, la qualité des composants du système et le raffinement du son global sont indéniables.

Interrogé sur les possibilités d'évolution du système actuel, Rob a confirmé que le Moonriver 404 Reference serait un bon choix. Il a également recommandé de remplacer les Harbeth 30.2 XD par les Graham Audio LS5/9, sous licence de la BBC, le premier modèle, avec sa sensibilité de 87 dB et son impédance nominale de 8 ohms, étant également plus facile à piloter que les Harbeth.

Antonello a proposé quelques améliorations liées à la source numérique, notamment l'ajout d'une alimentation externe SBooster BOTW ECO MKII au Chord Qutest, ou d'un commutateur réseau entre le streamer Melco et le routeur. Rob et Antonello sont tous deux de grands fans du Qutest, dont le caractère sonore est idéalement équilibré selon Rob. Pour Antonello, le Qutest est le point idéal de la gamme de DAC de Chord.

Et si quelqu'un voulait ajouter une façade vinyle ? Parmi les produits musicaux qu'ils proposent, ils recommandent une Pro-Ject Debut PRO, qui est livrée avec un bras et une cartouche installés en usine. Il y a aussi la dernière génération de l'emblématique SL-1200 de Technics, le SL-1200GR. Les cartouches suggérées pour la table Technics comprennent celles fabriquées par Goldnote, Nagaoka, en particulier le modèle MP-150, ou Grado. L'auditeur pourrait même disposer d'un assortiment de coquilles avec des cartouches prémontées, pour en choisir une à sa guise, selon son humeur !

Qu'en est-il de l'étage phono ? Rien de plus simple que d'opter pour l'étage phono MM-only ou MM/MC proposé en option avec l'ampli Moonriver 404.

Il fait bon être un passionné de l'audio. Et en parlant de bon temps, c'est celui que j'ai passé chez Art et Son. Un grand merci à Rob et Antonello pour m'avoir diverti.

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  * Liste de prix des composants :

  • Harbeth 30.2 XDs ($7250)
  • Amplificateur intégré Moonriver Model 404 ($4495)
  • Référence Moonriver
  • Chord Cutest DAC ($2895)
  • Serveur de musique Melco N-100 équipé d'un disque dur de 4TB ($3000)
  • Distributeur de courant Furutech TP805 ($995)
  • 2x 1m Wireworld Aurora 7 power cords ($265 each)
  • Paire de câbles pour haut-parleurs Tellurium Q Silver de 2 m ($599)
  • 1x paire de 1m de Tellurium Q Black 2 RCA interconnects ($445)
  • Câble USB Furutech GT2 ($100)
  • Graham Audio LS5/9 ($9900)
  • Alimentation SBooster BOTW ECO MKII ($399)
  • Pro-Ject Debut PRO ($1099)
  • Technics SL1200 ($2299)
  • Cartouche Nagaoka MP-150 ($490)
  • Etage phono optionnel Moonriver : carte MM ($499), carte MC/MM ($699)

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