Où est passée ma musique ? Perte de signal, Partie 2

Où est passée ma musique ? Perte de signal, Partie 2

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(Photo par Daniel Maquiling sur Unsplash)

Photos de Paul Bowes, sauf indication contraire.

Atténuation des interférences électromagnétiques

J'ai passé beaucoup de temps à étudier les moyens de réduire les effets des interférences électromagnétiques sur la qualité sonore de mon système hi-fi. Ce faisant, j'ai été étonné de constater à quel point les interférences électromagnétiques affectent la musique.

Le pire scénario possible est de brancher votre chaîne stéréo coûteuse sur une barre d'alimentation bon marché avec des appareils électroniques bruyants tels qu'un téléviseur, un boîtier HD et d'autres équipements vidéo, ainsi que des commutateurs réseau et des blocs d'alimentation à découpage (SMPS), car tous ces éléments pollueront la source d'alimentation de votre système avec du bruit qui affectera les détails musicaux.

Les IEM peuvent provenir de diverses sources, à l'intérieur et à l'extérieur de vos composants, y compris des composants voisins, des câbles d'alimentation et d'autres câbles qui captent les signaux radio. Les blocs d'alimentation génèrent des bruits à haute fréquence, en particulier les SMPS.

Les meilleurs produits utilisent un blindage EMI interne autour de leurs blocs d'alimentation ou les isolent complètement pour empêcher les EMI d'atteindre les parties les plus sensibles d'un circuit imprimé. Comme je l'ai mentionné ailleurs dans les pages virtuelles de PMA, l'utilisation judicieuse de ruban de cuivre autour des zones d'un câble de signal les plus proches d'un cordon d'alimentation, qui est l'un des pires émetteurs d'interférences électromagnétiques, permet de maintenir l'intégrité du signal musical lorsqu'il se déplace d'un endroit à l'autre. Au-delà du blindage, les interférences électromagnétiques peuvent être éliminées en connectant votre système à une terre isolée et de faible impédance, ou à un conditionneur d'alimentation conçu pour bloquer les interférences électromagnétiques, tel que la PowerStation d'iFi, qui promet de faire exactement cela.

J'ai également expérimenté dernièrement les Tranquility PODs de Synergistic Research, un produit conçu pour réduire les interférences électromagnétiques à l'intérieur d'un composant audio, et j'ai obtenu de très bons résultats.


Filtres de haut-parleurs et distorsion de phase

Chaque enceinte à haut-parleurs multiples utilise un filtre de fréquence pour envoyer les signaux appropriés aux haut-parleurs adéquats, c'est-à-dire le haut-parleur de graves, le haut-parleur de médiums et le haut-parleur d'aigus. Malheureusement, tous les crossovers altèrent le signal dans une certaine mesure. Le problème est double. En raison de la compression de l'air, les pièces d'un filtre interne vibrent violemment, ce qui entraîne une distorsion des signaux. Un autre problème est la distorsion de phase, qui se produit lorsque deux haut-parleurs différents créent de la musique dans la même gamme de fréquences en même temps. Par exemple, un haut-parleur de basses peut créer des notes de musique de 20 Hz à 340 Hz avec un certain débordement dans les fréquences supérieures à 340 Hz. Si le haut-parleur de médium inférieur crée de la musique entre 290 Hz et 1200 Hz, le chevauchement entre les fréquences de la région 290 Hz-340 Hz et plus crée une distorsion de phase qui brouille la musique, rendant les voix et les instruments moins précis et les paroles plus difficiles à comprendre.

Si vous possédez déjà des enceintes équipées de filtres internes, c'est-à-dire la plupart des enceintes disponibles sur le marché, vous ne pouvez pas faire grand-chose contre la distorsion de phase. Mais si vous êtes à la recherche de haut-parleurs, vous pouvez choisir d'acheter un modèle qui utilise un filtre externe et qui, de ce fait, est insensible aux vibrations internes de l'enceinte, ou un modèle conçu pour atténuer, voire éradiquer complètement, la distorsion de phase. Dans ce dernier cas, il existe des enceintes sans filtre, à simple conducteur (ou à gamme complète), comme celles fabriquées par Omega ou Cube, ou des enceintes électrostatiques à panneau, comme celles de Magnepan. Bien que ces enceintes n'offrent pas la même extension de fréquence qu'une enceinte à multi-conducteurs à gamme complète, ce que vous perdez dans les graves les plus bas ou les aigus les plus aériens, vous le gagnez en clarté et en transparence dans la gamme moyenne, ce qui peut être enivrant. Si vous n'êtes pas d'humeur à sacrifier trop de basses, vous pouvez opter pour un modèle à pavillon ou électrostatique qui incorpore un haut-parleur de basses dynamique séparé, comme les modèles fabriqués par MartinLogan et Avantgarde. Une autre option consiste à acheter un haut-parleur qui utilise un filtre numérique, comme les haut-parleurs Exakt de Linn. Un filtre numérique bien conçu peut répartir plus uniformément et plus précisément les fréquences entre les haut-parleurs et, par conséquent, produire moins de distorsion de phase.

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Câbles séparés les uns des autres par une grille et blindés par un ruban de cuivre pour les protéger des interférences électromagnétiques.

Si vous avez l'occasion de comparer des modèles similaires, l'un avec et l'autre sans filtre interne, ou l'un avec et l'autre sans distorsion de phase, je suis sûr que vous serez surpris de constater à quel point un filtre interne et une distorsion de phase nuisent au son.

Contrôle des vibrations

Le contrôle des vibrations est l'un des aspects les plus mal compris de l'optimisation stéréo. Beaucoup de gens ne peuvent tout simplement pas croire que les vibrations peuvent affecter le son de leurs composants, en particulier ceux qui n'ont pas de pièces mécaniques en mouvement. Bien sûr, les appareils avec des pièces mécaniques mobiles bénéficieront probablement le plus du contrôle des vibrations, mais j'ai entendu des améliorations spectaculaires en utilisant des dispositifs anti-vibration avec toutes sortes d'appareils électroniques et d'enceintes.

Un exemple concret d'utilisation du contrôle des vibrations pour ajuster les performances se trouve dans un sous-marin nucléaire, dont l'équipement électronique doit vibrer le moins possible, à la fois pour mieux entendre l'ennemi à l'extérieur du navire et, plus important encore, pour réduire la signature sonore du sous-marin - le système de lecture - afin que ses sons superflus ne soient pas détectés. En ce sens, un système de lecture n'est pas différent : il doit produire le moins de sons superflus possible pour éviter d'être détecté.

Tout d'abord, nos systèmes doivent faire face à trois types de vibrations : aéroportéqui, en fin de compte, provient de nos orateurs ; à partir d'une structurequi pénètre dans l'équipement par son lieu de repos ; et auto-induitqui provient de l'appareil lui-même, par exemple d'un plateau de CD ou d'un transformateur. En d'autres termes, nos appareils électroniques et nos enceintes vibrent sous l'effet d'une combinaison de forces externes et internes qui, si elles ne sont pas prises en compte, corrompront invariablement le signal et réduiront la fidélité sonore de nos systèmes de lecture.

Heureusement, il existe sur le marché de nombreux produits efficaces, sous la forme de pieds et de supports hi-fi, conçus pour éloigner les vibrations des parties les plus délicates et vulnérables au bruit de nos composants, à savoir les résistances, les condensateurs, les transistors, les châssis et les coffrets. Les avantages de leur utilisation comprennent un resserrement de l'image sonore, une meilleure focalisation, résolution et transparence, ainsi que des basses plus fermes. Je ne saurais trop insister sur l'importance de disposer d'un bon support ou d'une bonne étagère pour poser votre équipement, comme ceux fabriqués par Solid Steel, Quadraspire, Salamander, Stillpoints, Silent Runnings et Naim, entre autres. Il n'est pas nécessaire de dépenser un bras et une jambe pour obtenir quelque chose de bien, mais je vous suggère d'acheter un support dont vous pouvez vérifier la stabilité et la solidité avant l'achat - vous ne voulez pas d'un support qui oscille d'un côté à l'autre - et, si possible, dont les étagères sont découplées du cadre afin que les vibrations ne se propagent pas à l'ensemble de l'unité. Vous voulez que vos appareils électroniques soient aussi inertes que possible sur leur support.

Une table tournante doit faire l'objet d'une attention particulière en ce qui concerne le contrôle des vibrations, afin d'éviter qu'elles ne se répercutent sur elle et ne soient amplifiées de manière audible. Les solutions comprennent l'utilisation de plates-formes spécialisées pour les tables tournantes, proposées par des entreprises spécialisées telles qu'IsoAcoustics, ou, si vous voulez dépenser moins, une combinaison de blocs de boucherie et de pieds de table.

D'autres solutions peu coûteuses consistent à utiliser des tampons en caoutchouc siliconé et des Gunstigs d'IKEA. Dans un article précédent, j'ai énuméré une variété de pieds pour composants et enceintes que j'ai personnellement expérimentés et trouvés efficaces, notamment les Gaias d'IsoAcoustics, les Iso-Pucks, les Oreas, les Kones de Nordost Sort et les MiG de Synergistic Research.

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Le crossover numérique Linn est placé sur une étagère en contreplaqué aviation de 8 mm et 16 couches de bouleau baltique provenant de Finlande, avec des coussins de contrôle des vibrations MIG3 de Synergistic Research sous le contreplaqué, et un Tranquility Pod sur le Linn pour atténuer les interférences électromagnétiques (EMI). Le résultat de cette combinaison anti-vibration/EMI est une expérience musicale beaucoup plus immersive.

L'auditeur et la position d'écoute

Une fois que vous avez optimisé votre système pour qu'il préserve le signal musical le plus fidèlement possible, c'est à vous de faire en sorte que le signal parvienne à votre oreille, à partir de l'enceinte, le plus fidèlement possible. C'est pourquoi il est important de ne pas s'asseoir trop loin des enceintes ni trop près du mur arrière, sinon vous n'entendrez que des réflexions rebondissant sur des surfaces dures. Le traitement de la pièce peut également s'avérer extrêmement utile pour organiser le son dans votre pièce. Il est également conseillé de s'asseoir de manière à ce que l'oreille soit au même niveau que les haut-parleurs d'aigus. Si l'objectif est de s'immerger dans la musique, il est toujours préférable d'entendre un son direct plutôt qu'un son réfléchi, tout comme il est préférable de regarder une émission de télévision directement à partir du téléviseur plutôt qu'à partir d'un reflet dans un miroir.

Une autre bonne idée est d'éliminer toute source de bruit indépendante de la salle d'écoute, comme un réfrigérateur ou un système de chauffage à proximité, qui vous empêcherait d'entrer pleinement dans un état d'incrédulité suspendue. Pensez à ce sous-marin nucléaire. Il ne fonctionnera pas s'il est détecté.

La vie est pleine de bruits. Ne voulez-vous pas en entendre moins de la part de votre système ?

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