Les aspects non mesurables de l'audio haut de gamme

Les aspects non mesurables de l'audio haut de gamme


Cet article a été publié pour la première fois dans Copper Magazine de PS Audio.

Dans notre monde de l'audio haut de gamme, nous nous retrouvons souvent empêtrés dans un réseau de spécifications, de mesures et de données tangibles. En tant qu'audiophile fou avoué et concepteur d'équipements audio depuis 50 ans, j'ai toujours pensé que si les chiffres et les graphiques sont essentiels, ils ne racontent pas toute l'histoire. Il existe un monde au-delà des données mesurables - ce que j'aime appeler les aspects non mesurables du son.

Commençons par la réponse émotionnelle à la musique. C'est une vérité universelle que la musique peut évoquer toute une gamme d'émotions, de la tristesse la plus profonde aux sommets de la joie. Mais comment mesurer la chair de poule que l'on ressent à l'écoute d'un enregistrement en direct de son groupe préféré ? Ou la larme qui coule lorsqu'une mélodie familière vous rappelle quelque chose de votre passé ? Ces réactions sont profondément personnelles et échappent à tout appareil de mesure. En tant qu'audiophiles, nous recherchons souvent des équipements capables de recréer cette résonance émotionnelle, nous donnant l'impression que l'artiste se produit juste devant nous.

C'est l'essence même de ce que nous sommes.

Le débat "en concert vs. enregistré" est un autre domaine où les aspects non mesurables entrent en jeu. Nombreux sont ceux qui affirment qu'aucun enregistrement ne peut restituer la magie d'un concert en direct. C'est vrai : un concert en direct n'est pas qu'une question de son. Il s'agit de l'énergie dans l'air, de l'interaction entre l'artiste et le public, et de l'expérience collective de participer à quelque chose d'unique. Cependant, les systèmes de sonorisation haute fidélité s'efforcent de combler ce fossé (et parfois de le dépasser). L'objectif est de reproduire le son avec une telle précision que vous fermez les yeux et avez l'impression d'être là, au milieu de la foule, en ressentant chaque battement et chaque note dans votre cœur. Cette "présence" est quelque chose que nous chérissons, mais qui défie toute quantification.

Comment mesurer cela ?

Et puis, il y a ce que je préfère : les aspects "scène sonore" et "imagerie". Ces termes font référence à la capacité d'un système audio à créer un espace auditif tridimensionnel. Un système bien réglé peut placer chaque instrument et chaque voix dans un espace distinct, comme lors d'une représentation en direct. Comment quantifier l'étendue et la profondeur de cette scène sonore ou la précision de l'image ? Bien sûr, il existe des mesures de la séparation des canaux et de la réponse en fréquence, mais elles ne font qu'effleurer la surface de ce que l'on ressent lorsqu'un système de sonorisation parvient à créer l'illusion holographique d'une performance en direct. 

Un autre aspect non mesurable est le timbre du son. Le timbre désigne la couleur ou la qualité du son qui distingue un instrument de musique ou une voix. C'est ce qui différencie le son d'un piano de celui d'une guitare, même s'ils jouent la même note. Les équipements audio haut de gamme visent à reproduire fidèlement ces nuances timbrales, mais la précision avec laquelle ils y parviennent ne peut pas être entièrement résumée par des chiffres (bien que l'on puisse affirmer que la précision de la phase et la fidélité harmonique peuvent être prises en compte). Il s'agit plutôt d'une expérience d'écoute, de reconnaissance et d'appréciation des subtilités des sons des différents instruments.

Enfin, parlons du lien personnel que nous entretenons avec nos systèmes audio. Pour beaucoup d'entre nous, nos systèmes audio sont plus qu'une simple collection de composants ; ils sont une passerelle vers nos expériences passées, nos souvenirs et nos émotions. La chaleur d'un amplificateur à tubes peut rappeler à quelqu'un sa première rencontre avec le son haute-fidélité.

Pensez au premier composant audio haut de gamme que vous avez acheté ou à la première fois qu'un morceau de musique vous a vraiment ému grâce à un système de qualité. Ces expériences marquent souvent des étapes importantes dans nos vies. Par exemple, je me souviens de la première paire d'enceintes haute fidélité que j'ai rencontrée. Il s'agissait d'une paire de JBL corner horns jouant "Frankenstein" d'Edgar Winter. Un événement qui a véritablement changé ma vie.

Le processus de construction et d'élaboration d'un système audio est profondément personnel. Chaque choix, de la sélection d'un DAC à la recherche des bons câbles, reflète nos préférences individuelles, notre approche unique du son et notre interprétation de ce que doit être la musique. C'est un peu comme créer une œuvre d'art ; chaque composant est un coup de pinceau qui contribue au chef-d'œuvre final. Le système devient le reflet de notre personnalité, de nos goûts et même de notre philosophie de la musique et du son.

Le lien personnel s'étend également aux rituels et aux expériences associés à l'écoute. Pour beaucoup d'entre nous, audiophiles, l'écoute de la musique n'est pas seulement une activité passive, c'est un rituel immersif. Tamiser la lumière, choisir un disque, régler le volume et s'installer dans notre coin d'écoute préféré : ces gestes transforment l'écoute en une expérience méditative, presque sacrée. C'est un moment où l'on se déconnecte de l'agitation du monde et où l'on se connecte profondément à la musique. Cet aspect rituel ajoute une dimension personnelle à l'expérience, qui va au-delà de la simple qualité du son.

Si les aspects quantifiables des équipements audio haut de gamme sont indéniablement importants, ils ne donnent pas une image complète de la situation. Les aspects non mesurables - la réponse émotionnelle, le débat entre le direct et l'enregistré, la scène sonore, le timbre et la connexion personnelle - sont tout aussi essentiels pour façonner notre expérience d'audiophile. Ils nous rappellent qu'au cœur de notre quête d'un son parfait se trouve non seulement la recherche de l'excellence technique, mais aussi un voyage émotionnel profond dans le monde de la musique et des souvenirs. Ce sont ces aspects non mesurables qui transforment une simple séance d'écoute en une expérience, nous entraînant dans un voyage aussi personnel que profond.

Image d'en-tête : peut-être réfléchit-elle à l'éternelle question des mesures par rapport à l'écoute. Avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons/Maksim Popov.

Cet article est apparu précédemment dans le numéro 203 no 9 Copper Magazine.

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