« Non, j'ai le meilleur système au monde ! » #5 : Le rêve d'un audiophile dans une maison à deux niveaux

« Non, j'ai le meilleur système au monde ! » #5 : Le rêve d'un audiophile dans une maison à deux niveaux


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Les prix des composants sont indiqués en $CA.

Soyez prévenus : Si votre estomac se noue à la seule pensée de produits haut de gamme couteux, de câblage audio dispendieux ou de conditionneur AC onéreux, il est préférable de ne pas lire cet article, qui contient de nombreuses références à ces items. Il en va de même si vous êtes réfractaires aux systèmes dont le coût se situe confortablement dans les six chiffres, comme celui qui fait l'objet de cette chronique.

Et à ce montant, vous pouvez ajouter l'argent que Serge, le propriétaire de ce système, a investi dans la rénovation d'une espace de vie commune pour l'adapter à son système dans sa nouvelle maison à paliers multiples. Serge a refusé que le système soit caché au sous-sol et quand on voit la paire d'enceintes Focal Utopia Maestro à 3,5 voies et 93 dB d'efficacité, sur la gauche en entrant dans la maison, avec leur finition piano noir étincelante, on comprend pourquoi. Les modifications apportées à la pièce ont consisté à déplacer une fenêtre pour l'éloigner de l'emplacement de son système, à remplacer le câblage électrique dans les murs et à installer quatre lignes AC dédiées pour alimenter une installation audio qui sert également de cinéma maison haut de gamme.

En parlant d'argent, lorsque j'ai parlé à Serge, je n'ai jamais eu l'impression qu'il en avait des tonnes à dépenser pour tout ce qui pouvait lui plaire semaine après semaine. Au contraire, il est évident que l'audio est une priorité dans sa vie, quelque chose d'au moins aussi important que l'endroit où vous décidez d’habiter et peut-être même plus. Au fil des ans, Serge s'est construit un système qui, selon lui, a finalement mis un terme au bug de l’amélioration sans fin, bien qu'il m'ait décrit le hobby de l'audio et, plus précisément, le processus de l’amélioration comme une drogue : « Une fois qu’on prend la pilule, on a besoin d’essayer plein de choses ». Mais, il a insisté pour dire qu'il avait perdu cette habitude : « Ce système est complètement à un autre niveau comparativement à ce que j’avais avant. Je suis bien maintenant. »

Serge est issu d'une famille de musiciens du côté de son père et d'un oncle audiophile du côté de sa mère. Il a grandi dans une ville de taille moyenne mais par chance, il a fréquenté un lycée situé en face d'un magasin d'audio qu'il visitait à l'heure du déjeuner. Là, le propriétaire lui donnait des leçons sur un sujet absent du programme scolaire : la reproduction sonore de qualité et le matériel audiophile. L'existence même du magasin est un peu trop pour les habitants conservateurs de la ville. « Les gens disaient que le propriétaire était fou », raconte Serge. « Ils m'ont prévenu de ne pas y aller, que ça allait me coûter une fortune. Mais, je n'écoutais pas ». Un jour, le propriétaire a présenté à Serge sa première comparaison de câbles. « Il a utilisé un grille-pain avec son câble secteur de série puis avec un câble spécial. Avec le câble spécial, les éléments chauffants devenaient rouges beaucoup plus rapidement qu'avec le câble de série. J'étais impressionné. »

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Ce fut un moment formateur dans la vie de Serge qui allait contribuer à façonner sa vision du monde de l'audio. Plus que toute autre personne que j'ai rencontrée, Serge croit fermement aux avantages de l'utilisation d'un câblage et d'un conditionnement AC haut de gamme dans des systèmes de qualité. « On ne met pas des pneus bon marché sur une Corvette », dit-il. « Trop souvent, les gens sous-estiment les produits d'alimentation en courant alternatif. Ils vont donc changer un ampli ou un autre composant, mais alimenter son système avec un meilleur courant alternatif peut apporter un gain de performance plus important que celui d'un nouvel équipement ». Il ajoute : « Notre système n'est aussi bon que son maillon le plus faible. »

Les unités de conditionnement AC que Serge ne tarit pas d'éloges incluent des produits de DR Acoustics et Furutech. Serge semblait particulièrement séduit par les conditionneurs AC Creon de DR Acoustics à 3995 $ et Antigone à 7495 $, qui n'utilisent aucun condensateur, résistance ou transformateur et, selon Serge, ne tombent jamais à court de puissance. « J'ai branché mes amplis (deux monoblocs Anthem Statement M1 de 1000Wpc, classe D—4590 $ chacun) sur le mur et sur l'Antigone. L'Antigone a remporté la victoire haut la main. » L'alimentation des amplis de Serge est assurée par un préamplificateur Anthem STR à 5250 $.

La dernière amélioration de Serge, effectuée peu de temps avant mon arrivée, était la cerise sur le sundae. Elle comprenait l'ajout d'un câble d'alimentation DR Acoustics Pegasus Extreme connecté à l'Antigone, 6 filtres AC passifs Furutech NCF Clear Line, un assortiment de prises secteurs et plaques murales Furutech, des supports de découplage pour câbles et deux paires de câbles d'enceintes bi câblés DR Acoustics Red Fire Ultra. « Jusqu'à ce moment-là, » dit Serge. « Je ne voyais pas de fin à mes améliorations. Puis, ces dernières ont simplement poussé les performances de mon système dans un autre monde. Je ne pourrais pas être plus heureux. »

Je pouvais voir pourquoi. Le son que j'ai entendu était, en un mot, majestueux. D'autres qualificatifs appropriés seraient substantiels, musclés et définis, et ce, même à fort volume. « Plus la qualité sonore d'un système est bonne, » dit Serge. « Plus on peut augmenter le volume parce qu’on entend moins de bruit ». Il y avait une pureté immaculée dans le son qui semblait permettre aux échos et aux traînées harmoniques de s'évanouir à leur guise dans les endroits les plus éloignés d'une scène sonore très large.

Sur un morceau d'Adele où la chanteuse n'est accompagnée que de son piano, sa voix est restée solidement suspendue entre les enceintes, chacune de ses intonations vocales semblant gravée dans l'espace. Le piano avait une taille, un poids et une présence réalistes, comme j'imaginais le son d'un vrai piano s'il se trouvait dans cette pièce avec moi.

Si vous aimez les basses, ce système, qui combine 10 woofers, dont les quatre des Focals Utopia et les six d'un subwoofer Paradigm Signature SUB 2 (4500 W, jusqu’à 7 Hz), peut en produire des quantités prodigieuses. Des morceaux électroniques à fort volume ont dynamisé la pièce avec des bruits de basse et des tremblements que les voisins ont dû ressentir. Malgré cela, les basses n'ont jamais semblé gonflées. Si elles étaient sur l'enregistrement, elles étaient dans la pièce. L'expérience d'écoute était vivifiante.

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Paradigm Subwoofer 2—capable de secouer votre maison, mais pas une pièce de monnaie posé dessus.

Une fois la musique terminée et après avoir repris mon souffle, j'ai demandé à Serge lequel de ses composants avait le plus amélioré le son de son système. « Les Focals, puis les NAIM front-end : un serveur NS01 (6500 $), un ND 555 DAC / streamer (25,000 $), et une alimentation externe 555 PS DR (15,000 $). »

Considère-t-il généralement que les enceintes sont plus importantes pour le son que la source ? « Tout commence à la source », a-t-il répondu. « On peut avoir de superbes enceintes, mais si notre source est moyenne, nos enceintes ne pourront pas restituer les informations que notre source ne peut pas délivrer ». En parlant de sources, je me suis demandé à voix haute pourquoi il n'avait pas une installation vinyle. « Avec le Naim, les vinyles ne me manquent pas ». Parmi ses produits préférés, il a également mentionné son caisson de basses Paradigm, qui, j'imagine, serait également bien adapté à ces moments où on veut inviter des amis pour une rave.

Outre les produits liés à la climatisation, a-t-il essayé des solutions particulièrement efficaces ? « Des découpleurs Inovaudio (40$/chaque) sous les enceintes. Après les avoir installés et avoir joué de la musique, ma femme a crié depuis l'autre pièce : "Qu'est-ce que tu as fait ? Le son de la voix est tellement meilleur." »

Avait-il un sage conseil à donner sur ce hobby ? « Ne faites pas comme mon oncle, qui a acheté une Mustang 6 cylindres pour économiser de l'argent pour regretter plus tard de ne pas avoir acheté la version 8 cylindres. Ne soyez pas trop radin pour votre système audio. Dépensez plus pour obtenir plus. Non seulement vous obtiendrez de meilleures performances, mais votre produit sera plus facile à vendre sur le marché de l'occasion. »

Le mot de la fin ? « Quoi que vous fassiez, ne sous-estimez pas les bénéfices d’un courant alternatif purifié ! »

Si vous avez un système dont vous aimeriez parler dans notre série « Non, JE possède la meilleure chaîne audio au monde ! », faites-le-nous savoir en nous écrivant ici.


Liste et prix des équipements :

  • 2 monoblocs Anthem Statement Série M1 $4590/ea. 
  • 1 Préamplificateur Anthem STR $5250
  • 1 Paradigm Subwoofer 2 $13,125
  • 1 paire de haut-parleurs Focal Utopia Maestro $100 000
  • 1 Naim NS01 Server $6500.00
  • 1 Naim ND 555 DAC / Streamer $25000
  • 1 Naim 555 PS DR Power Supply $15,000
  • 1 DR Acoustics Conditionneur Antigone AC $7495
  • DR Acoustics Creon (3995 $)
  • 1 DR Acoustics Antigone Pegasus Extreme Power Cable $5695 
  • DR Acoustics Red Fire Ultra, 2 paires (6995 $/chacune)
  • 1 Câble de subwoofer DR Acoustics XLR Delta de 25 pieds $2995                                                         
  • 1 DR Acoustique Cable RCA 25 Pieds Classe Delta $2995
  • Panneaux acoustiques par Acoustique Alain Provencher $20,000
  • Divers Furutech AC Line Power Accessories $various
  • 17 Découpleurs Inovaudio sous les étagères de l'équipement et du stand $40/ea.         

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