Faut-il s'équiper d'un système audio surround ?

Faut-il s'équiper d'un système audio surround ?

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Le son ambiophonique pour la musique et les films existe et se développe. Pourquoi ne pas en profiter ?

On pourrait croire que le son surround a été une mode et qu'il est mort il y a longtemps, car c'est en quelque sorte ce qu'il était, et c'est ce qu'il est devenu. Après avoir fait fureur, les systèmes de home cinéma ont rapidement perdu la faveur du grand public, mais le son surround n'a jamais complètement disparu. Il s'avère qu'il a évolué et qu'il semble aujourd'hui sur le point de renaître. Si vous n'en faites pas partie, vous risquez de passer à côté d'un divertissement à domicile exceptionnel.

Depuis plus de 20 ans, je construis, améliore et peaufine mon système audio et de cinéma à domicile. Lorsque j'ai commencé, il était courant d'avoir un système surround 5.1 ou 5.2 pour écouter des films ou des disques SACD/DVD-Audio mixés en surround.

Combien d'entre nous avaient l'habitude de se rendre au Blockbuster local ou à un autre vidéoclub le week-end pour louer des films ? À l'époque, il était courant d'organiser une soirée cinéma entre amis et voisins, avec pop-corn, snacks et boissons. Le plus grand changement depuis cette époque est que nous avions des disques à faire tourner dans nos lecteurs DVD ou Blu-ray et qu'aujourd'hui, une grande partie de notre contenu multimédia est diffusée en continu sur l'internet. Au moins, nous n'avons plus à affronter la perspective de nous rendre au vidéoclub pour découvrir que toutes les copies du dernier film que nous voulions voir sont épuisées.

Aujourd'hui, d'innombrables émissions de télévision et films sur Netflix, Disney Plus, Apple TV et une liste croissante de fournisseurs de contenu offrent un son surround en 5.1 ou même en Dolby Atmos à 9 canaux. Un grand nombre de mes émissions de télévision et de mes films préférés sont désormais en 5.1 surround, et j'adore regarder un événement sportif ou un concert de musique dont les sons ambiants me placent au cœur de l'action, comme si j'y étais.

Je possède également beaucoup de musique en 5.1. Ma bibliothèque comprend de nombreux disques musicaux SACD, DVD-Audio, DTS et Blu-ray. Posséder un système de son surround de qualité capable de diffuser de la musique surround avec un son exceptionnel est donc une priorité pour moi.

Plusieurs facteurs clés doivent être pris en compte lors de l'assemblage d'un système de son surround :

Budget 

Le budget est peut-être le facteur le plus important à prendre en compte. Combien êtes-vous prêt à dépenser pour votre système surround ? La réponse vous permettra de savoir dans quelle direction aller, non seulement en termes de prix, mais aussi en termes de caractéristiques et de fonctionnalités, ainsi que de la taille de votre installation.

Il existe de nombreux systèmes de home cinéma "économiques" disponibles dans les grandes surfaces qui proposent des ensembles de haut-parleurs 5.1 canaux tout-en-un. Il suffit d'ajouter un ampli-tuner A/V avec suffisamment d'entrées et de sorties HDMI, des câbles de haut-parleurs et des interconnexions, et le tour est joué. Il existe également un choix de plus en plus large de barres de son de bonne qualité qui peuvent, à des degrés divers, simuler une expérience surround à partir d'une seule enceinte. 

Tous les choix ci-dessus vous offriront une expérience cinématographique et télévisuelle bien meilleure que les haut-parleurs intégrés à votre téléviseur, mais ils ne peuvent pas reproduire l'expérience d'une salle de cinéma ou d'un concert authentique à la maison. Pour que le son rivalise avec celui d'une vraie salle de cinéma, vous devrez dépenser plus d'argent. En contrepartie, vous disposerez d'un système audio offrant une expérience audiovisuelle bien plus captivante, qui peut également servir d'excellent système audio à deux canaux.

Choisir la bonne pièce

La pièce que vous choisissez doit être suffisamment grande pour accueillir non seulement le nombre d'enceintes dont vous aurez besoin, mais aussi l'environnement sonore qu'une installation surround est censée recréer. Tenez compte de facteurs tels que la taille, la disposition et l'acoustique de la pièce. La pièce idéale pour une expérience surround est généralement de forme rectangulaire, avec suffisamment d'espace et de flexibilité pour positionner les enceintes avant, centrales et surround de manière symétrique, voire identique, autour de la position d'écoute. Par exemple, je suis assis à environ 10 pieds de mes enceintes avant et centrale, tandis que les enceintes surround sont placées légèrement derrière mon canapé et ma position d'écoute. Une pièce plus grande aurait été encore mieux pour moi, mais le coût des maisons à Vancouver ne le permet pas dans mon budget.

Dans l'idéal, votre home cinéma est éloigné des bruits parasites de la cuisine, qu'il s'agisse des appareils ou des zones où les gens ont tendance à se rassembler. Dans le pire des cas, le home cinéma se trouve dans une pièce ouverte à la famille - la cuisine et la salle à manger - où le bruit peut être omniprésent. Le meilleur scénario serait d'avoir une salle d'écoute dédiée et insonorisée, peut-être au sous-sol.

Le plafond doit avoir une hauteur d'au moins 8 pieds (2.5m) et il faut tenir compte des grandes surfaces réfléchissantes telles que les fenêtres et les portes, ainsi que des sols réfléchissants tels que ceux en bois dur ou en carrelage. Veillez à l'acoustique de la pièce pour optimiser la qualité du son. Pour atténuer les aigus durs, les médiums boueux et le souffle des basses qui peuvent nuire à la clarté du son, vous pouvez utiliser des traitements acoustiques, tels qu'une moquette, des tapis, des rideaux et des panneaux muraux acoustiques, ou vous pouvez acheter des enceintes ou un amplificateur équipé d'une fonction de correction de la pièce, telle que le DSP.

Choisissez un écran de haute qualité qui offre une qualité d'image exceptionnelle

La pièce maîtresse de tout système de cinéma à domicile est l'écran. Par rapport à il y a quelques années, la technologie des écrans s'est considérablement améliorée et est devenue généralement moins chère dans le processus. Il existe une myriade de téléviseurs basés sur les technologies OLED, LCD, QLED et MicroLED en résolution 1080p, 4K ou 8K. À qualité d'image égale, lorsqu'il s'agit de la taille de l'écran, plus c'est grand, mieux c'est pour augmenter le quotient immersif de ce que vous regardez. Bien que la taille de l'écran soit en fin de compte une question de choix personnel, Samsung propose cette formule simple pour déterminer la bonne taille d'écran pour votre pièce : "Distance d'observation (en pouces)/2 = taille recommandée pour le téléviseur".

J'ai constaté que l'utilisation d'un câble HDMI de dernière génération - actuellement, il s'agit de la version 2.1 - permet d'obtenir une meilleure qualité d'image et de son que les câbles HDMI plus anciens et constitue l'une des améliorations les moins coûteuses.

Mais il n'y a pas que les câbles HDMI que vous devriez envisager d'optimiser. J'ai obtenu des couleurs beaucoup plus riches et des détails plus nets de mon téléviseur OLED 4K en utilisant des câbles d'alimentation et un conditionnement d'alimentation de meilleure qualité, ainsi qu'en branchant mon système à la terre correctement.

Système de haut-parleurs surround 7.1

Récepteur A/V ou composants électroniques séparés haut de gamme 

Un système de cinéma surround plus modeste nécessite un ampli-tuner A/V qui prend en charge les formats audio souhaités (par exemple, Dolby Atmos, DTS:X) et dispose d'un nombre suffisant d'entrées pour vos appareils. Il existe de nombreuses options d'amplis-tuners A/V d'entrée de gamme et de niveau moyen chez Sony, Yamaha, Denon, Marantz, Emotiva, etc., dont beaucoup sont dotés d'une connectivité Wi-Fi ou Bluetooth pour se connecter sans fil aux enceintes et diffuser de la musique et d'autres médias à partir de votre smartphone ou de votre appareil mobile.

Si vous souhaitez des dialogues plus clairs, un environnement sonore plus riche, une plus grande dynamique ou de la musique en plus haute fidélité, je vous conseille de vous tourner vers les grandes marques réputées pour leur qualité sonore : B&W, KEF, Monitor Audio, Totem, Focal, etc. Cela implique l'utilisation d'éléments séparés, tels qu'un lecteur de musique, un préamplificateur, un processeur surround et un amplificateur multicanal, mais vous serez récompensé par une expérience cinématographique/audio plus engageante. Les entreprises qui fabriquent ce type de produits disposent d'une large gamme d'options parmi lesquelles vous pouvez choisir.

Enceintes

Combien de canaux votre système surround doit-il comporter ? Si votre pièce est petite ou moyenne, la configuration 5.1 traditionnelle - deux enceintes avant, une enceinte centrale, deux enceintes arrière et un caisson de basse - devrait faire l'affaire. Votre pièce est plus grande ? Vous voudrez peut-être opter pour une configuration 7.1, 9.2 ou même 13.2, mais n'oubliez pas qu'en matière de haut-parleurs, la qualité prime sur la quantité et que la disponibilité des contenus à canaux 7.1 et 9.2 est encore très limitée. Il est également plus facile de placer de manière optimale moins d'enceintes que plus d'enceintes. Des enceintes mal positionnées risquent de déséquilibrer la scène sonore ou de créer des ondes stationnaires qui provoqueront des effets d'amplification des basses ou d'annulation des ondes sonores. Vous pouvez peut-être commencer par une configuration 5.1 et progresser ensuite, mais dans ce cas, assurez-vous que votre ampli-tuner A/V dispose des fonctions et du nombre de canaux nécessaires pour l'extension.

Pour que l'expérience audio soit la plus homogène possible, il est préférable que tous les haut-parleurs de votre système surround proviennent du même fabricant et, de préférence, de la même gamme de modèles. Il est également conseillé de câbler votre système à l'aide de câbles d'alimentation et d'interconnexions de qualité.

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J'ai construit un système de home cinéma que j'apprécie énormément et qui me semble tout aussi apte à reproduire de la musique stéréo de haute qualité, de la musique surround multicanal, des émissions de télévision, des films, des concerts et des événements sportifs. La technologie permettant de profiter pleinement de ces différentes formes de divertissement est là, pour le plus grand bonheur de tous.

Le son surround n'a jamais vraiment disparu, mais il a perdu de son éclat pendant un certain temps, car sa nouveauté s'est estompée et sa qualité sonore était discutable. Maintenant qu'il a eu le temps de mûrir et de s'améliorer, je pense qu'il n'y a jamais eu de meilleur moment pour s'intéresser au son surround. Il ne changera peut-être pas votre vie, mais il la rendra probablement plus divertissante.

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