Système de refroidissement à composants AC Infinity T8 et au-delà ! Une évaluation

Système de refroidissement à composants AC Infinity T8 et au-delà ! Une évaluation

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audio, audiophile, hi-fi, AC Infinity T8 component cooling system, PMA Magazine

Une solution peu coûteuse conçue pour prolonger les performances optimales et la durée de vie de votre matériel.

Photos de Mike Harkins, sauf celle du haut. Tous les prix indiqués sont en $US.

Je suis un placard audiophile. Pour réduire au minimum les composants, le câblage et les aspects techniques, j'ai choisi de cacher la plupart des composants dans un placard, derrière le système audiovisuel de mon loft. Seuls les enceintes, le téléviseur et le lecteur Blu-ray sont visibles de l'avant (photo 1). Cela permet de créer une pièce qui résiste aux objections potentielles des conjoints concernant le désordre ou le manque de décor. Et je dois admettre que c'est aussi ce que j'aime.  

Alors, comment faire pour que l'environnement soit respectueux des composants stockés ? Les placards ne sont certainement pas le meilleur endroit pour ranger les appareils électroniques.

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Mes enceintes Legacy Signature SE et mon caisson de basses Metro XD bien en vue dans la salle AV. Composants audio bannis de la pièce : un processeur/préamplificateur Marantz AV7705, un amplificateur de puissance Outlaw Audio 7075, un Roon Nucleus+ et un DAC Pro-Ject Pre Box S2. À l'exception d'un commutateur réseau, ils se trouvent tous derrière ce mur, dans un placard. Outre la télévision et les enceintes, seuls le lecteur Blu-ray / SACD de Sony, une tablette / contrôleur Roon et un clavier pour la télévision sont visibles. Une platine Clearaudio Concept installée sur un support d'équipement près du placard peut être branchée sur le système..

Cool !

J'ai un système audio cool, mais je ne veux pas dire cool dans le sens de super-haut de gamme - pas de haut-parleurs et de platines $100.000 ici - mais cool dans le sens où il fonctionne à une température froide. L'effet de la chaleur sur nos composants ne doit pas être sous-estimé : soumis à une chaleur constante, nos composants commenceront à se détériorer, en particulier ceux qui sont confinés dans des espaces étroits et sans air. Cela inclut les espaces étroits derrière les racks de composants près du mur, ce qui décrit probablement la majorité de nos installations.

La solution que j'ai trouvée pour mon placard ne convient peut-être pas à tout le monde. Elle me convient - et je suis sûr qu'elle conviendrait à beaucoup d'autres - mais elle a présenté quelques obstacles que j'ai dû contourner. Tout d'abord, je devais pouvoir communiquer avec le placard au moyen d'une télécommande. Un installateur m'a aidé à résoudre ce problème en équipant mon matériel d'une sonde IR à distance, qui peut communiquer avec mon préamplificateur et lui donner un accès total. Bien sûr, mon téléphone peut faire la même chose via mon réseau domestique, mais la télécommande offre plus de flexibilité dans la configuration, entre autres choses.

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La grille de ventilation passive d'AC Infinity (environ $22) mesure 17 pouces de large et est fabriquée en aluminium usiné CNC. Elle permet à la chaleur de s'échapper d'un espace fermé tel qu'un placard.

Le problème évident de l'utilisation d'un placard est le manque de ventilation. Pour remédier à ce problème, on peut installer une bouche d'aération en haut du placard pour laisser s'échapper l'air chaud (photo 2). Un tel évent est peu coûteux à l'achat et facile à installer si vous savez vous servir d'une scie à guichet. Cela devrait suffire à rafraîchir la situation, mais l'intérieur d'un placard peut encore être chaud pendant les journées les plus chaudes de l'année. C'est pourquoi il est préférable de prendre des mesures supplémentaires pour refroidir les composants si notre matériel est enfermé dans un espace où la circulation d'air est faible.

Il est important que nos amplis et préamplis - en particulier ceux à tubes - soient suffisamment ventilés pour les protéger contre les dommages causés par la chaleur, la réduction de la durée de vie des composants, les incendies ou d'autres dommages. Au minimum, il convient de respecter les exigences de ventilation spécifiées par le fabricant dans le guide d'utilisation du produit.

Pour construire des amplificateurs compacts sans avoir besoin d'énormes dissipateurs de chaleur, certains fabricants ont eu recours à des ventilateurs internes de type "whisper" fixés directement aux dissipateurs de chaleur internes. Si votre amplificateur est équipé de la sorte et que vous vous trouvez dans un endroit bien ventilé, le risque de surchauffe de l'amplificateur est faible. Dans ce cas, un ventilateur externe peut être redondant et inutile. 

Les amplificateurs à tubes sont réputés pour être des générateurs de chaleur. Bien que je doute que de nombreux utilisateurs d'amplificateurs à tubes les placent dans un endroit mal ventilé, il est important de garder à l'esprit que les tubes contiennent des éléments chauffants pour les faire fonctionner (en chassant un nuage d'électrons de la cathode). Ils sont généralement assez inefficaces par rapport aux amplis à semi-conducteurs et peuvent consommer de 500 à 1 500 watts pour fournir une puissance de 50 à 75 watts aux haut-parleurs. Lorsqu'ils tournent au ralenti, tous ces watts vont chauffer et cette chaleur aura un impact négatif sur l'intérieur de l'amplificateur, près des tubes, à moins, bien sûr, que ces pièces ne soient refroidies.

Les jonctions de transistors peuvent également devenir très chaudes en cours d'utilisation. Leur température maximale de fonctionnement est souvent estimée à 150˚C, ce qui est bien supérieur au point d'ébullition de l'eau. Même les composants inactifs, qui partagent le même environnement que les tubes, les transistors et d'autres composants actifs, peuvent bénéficier d'un refroidissement. Par exemple, une exposition à une chaleur trop élevée peut entraîner le dessèchement des condensateurs électrolytiques et leur perte de capacité, ou un court-circuit si le diélectrique devient trop faible, ce qui entraîne la défaillance du composant.

Le refroidissement fait une énorme différence. Je le sais grâce à mon expérience dans l'industrie informatique. Les IBM 360 et 370 d'antan avaient besoin de leur propre système de climatisation, et il en va de même pour notre équipement audio. Même une petite quantité de flux d'air dans le châssis d'un produit peut fournir un refroidissement suffisant pour assurer un fonctionnement fiable. Et c'est vraiment une question de fiabilité. La chaleur est l'ennemi, et les composants qui y sont constamment soumis tombent en panne prématurément.

AC Infinity !

L'entreprise californienne AC Infinity (https://acinfinity.com) est une société spécialisée dans les ventilateurs de refroidissement des composants et les baies d'équipement audiovisuel. Consultez le site Web de la société sous la rubrique "Products", puis "Equipment Cooling", et vous serez accueilli par une pléthore de dispositifs de refroidissement pour apparemment toutes les configurations audio. Je pense également que leurs produits sont très esthétiques lorsqu'ils sont posés sur un équipement. Et leurs appareils font très peu de bruit, ce qui est une bonne chose si vous ne voulez pas que votre appareil de refroidissement interfère avec votre écoute de musique.

La société a été créée par une équipe d'ingénieurs acoustiques dont l'équipement, lors d'un projet de rénovation d'un studio, avait surchauffé en raison d'un manque de ventilation. Le problème était que les ventilateurs disponibles sur le marché à l'époque étaient trop bruyants pour être utilisés dans un studio. En étudiant les sons et les vibrations provoqués par les mouvements d'air, et en combinant leur expertise en matière d'atténuation des niveaux sonores dans les studios d'enregistrement, l'équipe est parvenue à mettre au point un système de ventilation à la fois silencieux et efficace. Deux ans plus tard, ils ont décidé de se lancer et ont fondé AC Infinity pour vendre ce produit, appelé le système de ventilation d'armoire AIRPLATE. Le succès commercial de ce produit a permis à AC Infinity de poursuivre son expansion et de développer d'autres produits de refroidissement et de ventilation. L'entreprise existe maintenant depuis 10 ans.

J'utilise plusieurs ventilateurs à vitesse variable d'AC Infinity, dont un modèle de 120 mm alimenté par USB (environ $14) sur mon streamer/serveur Roon Nucleus+ dans le placard. Avec ce dispositif, je devais m'assurer qu'il y avait suffisamment d'espace libre au-dessus du ventilateur pour permettre à l'air de circuler librement (photo 3). Ces ventilateurs consomment moins de 2 watts et sont conçus pour déplacer de l'air à 52 cfm avec 18dB de bruit pondéré A à pleine vitesse. Je fais généralement tourner le mien à vitesse moyenne et j'obtiens un refroidissement plus qu'adéquat. Si vous voulez quelque chose de simple avec une vitesse facilement contrôlable, un tel ventilateur peut vous offrir tout ce dont vous avez besoin à une fraction du coût des systèmes plus importants dont je parlerai plus loin. AC Infinity propose des adaptateurs muraux et un déclencheur thermique pour permettre au ventilateur d'être alimenté par une prise de courant alternatif et de s'allumer ou de s'éteindre en fonction d'une température prédéfinie. C'est une option qui n'était pas disponible lorsque j'ai acheté mon ventilateur il y a quelques années.

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Le modèle S3 d'AC Infinity, basé sur un ventilateur, est équipé de pieds en silicone anti-vibration et d'un interrupteur à 3 vitesses, comme on peut le voir en haut à droite. Il est installé sur mon Roon Nucleus+. Les réglages faible et moyen du ventilateur permettent aux dissipateurs de chaleur de maintenir le processeur Intel NUC au frais.

Parlons maintenant des systèmes de refroidissement de la société conçus pour les appareils de plus grande taille, d'une largeur d'environ 17" (43 cm). Il s'agit des modèles Aircom T-series T8, T9 et T10, qui présentent des caractéristiques d'économie d'énergie qu'un ventilateur à moufle ne peut pas offrir. Les modèles T8, T9 et T10 sont presque identiques, la plus grande différence étant la direction de l'air expulsé. Le T8 expulse l'air par l'arrière, le T9 par le haut et le T10 par l'avant - des configurations différentes pour s'adapter à des installations différentes. La société vend également des modèles de refroidissement moins coûteux de la série S, mais ces produits n'ont pas l'écran frontal qui orne les modèles de la série T et n'affichent donc pas les réglages de température, et ils n'offrent pas la possibilité de prérégler une température d'activation. Mais ils sont équipés d'un ventilateur à 4 vitesses et fonctionnent de la même manière que les modèles T. Je possède un T8 et un S8, et j'utilise le premier sur mon amplificateur de puissance et le second sur mon processeur/préamplificateur AV (photo 4).

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Composants rangés dans le placard - En bas : un AC Infinity T8 sur un Marantz AV 7705. Ci-dessus : un AC Infinity S8 sur un ampli de puissance Outlaw Audio. Les supports muraux situés sous l'amplificateur de puissance permettent une meilleure circulation de l'air.

Il existe d'autres fabricants de ventilateurs de refroidissement de composants, mais je n'ai pu en trouver aucun dont les produits offrent autant de flexibilité ou de fonctionnalités, à un prix équivalent, que ceux d'AC Infinity. Crutchfield commercialise un produit appelé ATM Cool-It II Component Cooler, qui possède deux ventilateurs intégrés et se vend environ $109. Il offre des points de consigne marche/arrêt réglables, mais ne dispose pas des commandes de vitesse des produits AC Infinity. De plus, contrairement au produit Crutchfield, les composants d'AC Infinity sont conçus pour s'adapter parfaitement au dessus de la plupart des composants, et ils disposent des options d'aération mentionnées plus haut. Le T8 d'AC Infinity contient trois ventilateurs et se vend environ $129.

Pieds cubes par minute (CFM) !

Outre le bruit, la vitesse de circulation de l'air est la caractéristique la plus importante de tout système de refroidissement par ventilateur. Les trois ventilateurs du T8 sont orientés vers l'arrière de mon armoire, ce qui est idéal, car une armoire qui est orientée vers l'arrière, comme c'est le cas de la mienne, devrait avoir un système de refroidissement qui en fait autant. Le T8 dispose également d'un écran qui permet de régler la vitesse du ventilateur manuellement ou automatiquement. Il dispose de six vitesses et d'un débit d'air maximal de 160 CFM.

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Vue avant du T8. Les commandes se trouvent directement à droite et à gauche du panneau d'affichage. 
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Vue arrière des ports d'aération du T8, ainsi que de son connecteur d'alimentation IEC à droite et de deux ports USB à gauche qui peuvent être utilisés pour alimenter des systèmes de refroidissement supplémentaires.

Caractéristiques !

Le T8 offre une grande souplesse dans le contrôle du flux d'air. Il dispose de six vitesses de ventilation, qui peuvent être réglées manuellement ou automatiquement en fonction de la température détectée par la sonde montée près du bas de l'appareil. Le ventilateur est très silencieux, mais selon l'endroit et la manière dont l'appareil est placé, un certain bruit peut être entendu aux réglages les plus élevés. Les supports de vibration situés dans l'armoire permettent de contrôler le niveau sonore en amortissant considérablement les vibrations du moteur. 

Le mode de fonctionnement le plus simple consiste à mettre le ventilateur en marche et à régler le régulateur de vitesse sur l'un des six niveaux de débit d'air. Le ventilateur fonctionne alors à la vitesse sélectionnée jusqu'à ce que l'utilisateur l'éteigne à l'aide du bouton de mode ou modifie les réglages à l'aide du bouton de mode ou des réglages de vitesse.

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Exemple de lisibilité des instructions dans le manuel d'utilisation du T8

En mode "Auto", le propriétaire peut définir une température d'activation pour que le ventilateur se mette en marche à une vitesse prédéfinie. Cela permet au ventilateur de n'être utilisé que lorsque le composant qu'il refroidit est en fonctionnement et génère un certain niveau de chaleur. L'utilisateur peut également régler la vitesse de manière à ce que le niveau de bruit reste dans une fourchette tolérable. Une fois que le ventilateur est en marche, il s'éteint automatiquement lorsque la température est tombée de quatre degrés, ou de deux si l'utilisateur le souhaite, en dessous de la température d'activation. Le mode "Auto" est un excellent moyen de s'assurer que le système de refroidissement ne fonctionne que lorsque c'est nécessaire. Pendant le fonctionnement, la vitesse du ventilateur ne peut pas être modifiée par rapport à la vitesse présélectionnée.

Vous pouvez également régler le T8 en mode "SMART", qui permet à plusieurs vitesses de ventilateur de fonctionner dans un ordre séquentiel décroissant. En d'autres termes, lorsque la température d'activation est déclenchée, les ventilateurs se mettent en marche à la vitesse maximale préréglée, puis, à chaque baisse de température de quatre ou deux degrés, passent au niveau de vitesse suivant, jusqu'à ce que tous les niveaux de vitesse aient été atteints, auquel cas l'appareil s'éteint de lui-même.

La photo 7 montre la vue frontale du panneau d'affichage du T8. Ici, l'appareil est en mode "SMART", avec un réglage de la température d'activation de 89°F. J'ai préréglé le ventilateur de sorte que le réglage le plus élevé soit la cinquième vitesse (sur six), comme le confirme le nombre de barres allumées qui apparaissent sous le réglage. Notez que j'ai réglé la température d'alarme sur 100°F. Si le capteur de la sonde, qui détecte la chaleur provenant du composant adjacent, détecte une température de 100°F, l'appareil déclenche une alerte. Cependant, avec le ventilateur en marche, ce scénario a très peu de chances de se produire. J'ai réglé l'appareil de telle sorte que la température doive baisser de quatre degrés par rapport à la température d'activation pour que les ventilateurs passent à la vitesse inférieure suivante, ce qui éteindra l'une des barres lumineuses. Un réglage de la lumière d'affichage est également visible sur cette photo.

Je ne mentionnerai pas toutes les fonctions ou commandes du T8 ; il suffit de dire que le manuel d'utilisation explique tout clairement et facilite le réglage des commandes (photo 9). Le T8 offre une grande flexibilité et un fonctionnement silencieux, mais ce qui m'a le plus séduit, c'est le réglage du ventilateur à 6 vitesses. Chez moi, les produits AC Infinity se sont révélés efficaces et fiables - les ventilateurs sont conçus pour fonctionner 67 000 heures en continu - et efficaces en termes de consommation d'énergie. Un moteur contrôlé par PWM est utilisé pour minimiser le bruit lors des variations de vitesse et les ventilateurs sont suspendus dans l'air avec des supports en silicone pour absorber les vibrations. Le design discret du T8 lui permet de s'intégrer dans des applications où l'espace en hauteur est limité, tandis que sa construction solide en aluminium et en acier permet d'empiler un composant pesant jusqu'à 30 livres. Pour moi, le T8 est vraiment un excellent produit et un ajout évident pour les configurations audio qui pourraient bénéficier d'un peu de refroidissement.

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Panneau de commande du T8. Voir la photo 8 pour une vue comparative d'un modèle moins coûteux.
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Le panneau de commande de la S8. La S8 fonctionne de la même manière que la T8
mais avec moins de fonctionnalités et un écran beaucoup plus petit. Il se vend
pour environ $40 de moins que le T8.

En bref !

Pour tous ceux qui souhaitent prolonger la durée de vie, la fiabilité et les performances optimales de leurs précieux composants, je recommande sans réserve les produits d'AC Infinity. Ils sont proposés à un prix raisonnable, fonctionnent comme annoncé, offrent une grande flexibilité et font peu de bruit lorsqu'ils s'efforcent de maintenir votre système au top de sa forme musicale. Qu'est-ce qu'on ne peut pas aimer ?

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