Comment Taylor Swift montre la voie

Comment Taylor Swift montre la voie


Parmi toutes les raisons justifiant que Taylor Swift soit désignée Personne de l'Année par le magazine Time, la première musicienne à recevoir cet honneur, ses victoires éclatantes contre le sexisme et les pratiques malveillantes de l'industrie musicale, qui escroquent les artistes et s'approprient indûment leur propriété intellectuelle, sont sans doute les plus remarquables.

Les détails de son dilemme créatif sont bien connus. Autrefois timide artiste country adolescente jouant du banjo et arborant des couettes, les six premiers albums de Swift (Taylor Swift, Fearless, Speak Now, Red, 1989 et Reputation), ont été enregistrés pour son ancien label, Big Machine Records de Nashville. Les bandes maîtresses de ces enregistrements sont devenues la propriété du controversé manager d'artistes Scooter Braun (Justin Bieber, Kanye West) lorsqu'il a acquis Big Machine en 2019. Les efforts de Swift pour racheter ses masters ont été vains, Braun ayant rétorqué que Big Machine lui vendrait les masters des six premiers si elle acceptait de leur céder la propriété des masters de ses six albums suivants. Crucialement, Swift possédait les droits d'édition de toute sa musique tout au long de ce différend, ce qui lui donnait le droit de réenregistrer ces chansons à tout moment de son choix. Dans un geste que beaucoup d'artistes ne pourraient tout simplement pas réaliser sur le plan artistique, Swift réenregistre et réédite systématiquement ses albums originaux avec le suffixe ajouté (Taylor’s Version). Cette stratégie, initialement considérée par Braun comme un bluff, signifie non seulement que Swift possède ces nouveaux masters, mais lui permet également de contrôler la licence de ses chansons pour une utilisation commerciale, rendant les masters originaux essentiellement sans valeur. C'est un exploit audacieux et extrêmement impressionnant d'une femme intelligente et déterminée à gagner et regagner sa super-stardom selon ses propres termes.

La sortie la plus récente de ces réenregistrements est 1989 (Taylor’s Version), l'album qui, dans sa version originale, a propulsé sa carrière dans la stratosphère. Entourée d'une équipe astucieuse et dévouée, Swift est non seulement la plus grande superstar de la musique de la planète, mais aussi celle qui se concentre sur les détails qui comptent (et qui accumulent $$$), comme la sortie de 15 versions de 1989 (Taylor’s Version) sur des supports physiques, incluant cinq variantes de vinyles colorés, huit packages CD et deux cassettes.

La couverture originale de l'album 1989

La musique pop capable de vendre des LP à 35 $ pressés en couleurs pastel ne doit pas être sous-estimée. Selon les charts du magazine Billboard, habilement déchiffrés dans The New York Times, 1989 (Taylor’s Version) a maintenant dépassé le total de la première semaine de l'album original, vendant 1 653 000 copies aux États-Unis — la plus grande semaine d'ouverture de la carrière de Swift — et 3,5 millions dans le monde. Il s'agit du plus grand nombre de la première semaine pour un album depuis que 25 d'Adele a vendu 3,4 millions il y a huit ans. Ce chiffre comprend 693 000 copies en vinyle, la plus grande semaine de ventes pour ce format depuis au moins 1991. Il surpasse également le propre record de ventes en vinyle de Swift de 575 000 copies pour Midnight en 2022. 1989 (Taylor’s Version) a également vendu 554 000 copies sur CD, le plus grand nombre hebdomadaire sur ce format depuis 25 d'Adele. Enfin, 1989 (Taylor’s Version) a accumulé 375 millions de streams, le plus en une seule semaine pour l'un des quatre albums réenregistrés de Swift.

Quels que soient vos goûts musicaux, la musique pop douce vend des billets de concert, génère des streams et, surtout, maintient les jeunes engagés et convaincus de l'importance fondamentale de la musique. Des morceaux comme le triomphant « Welcome to New York », qui ouvre les deux versions de 1989 et qui possède un peu plus d'éclat et d'amplitude sur 1989 (Taylor’s Version), incarnent la musique pop dans ce qu'elle a de plus irrésistible et accueillant. Alors que les luttes anguleuses et interminables de la musique pop avec l'amour peuvent sembler futiles pour les adultes, les chansons d'amour ont toujours été le socle inébranlable et inépuisable de la plupart de la musique populaire. Et presque personne n'écrit de meilleures chansons d'amour de nos jours, en particulier sur le thème de l'amour perdu et amer, que Taylor Swift, qui a commencé à composer de la musique à l'âge de 14 ans. Beaucoup de ses chansons d'amour suivent une trame similaire : bien qu'elle ait été blessée, elle peut et va se rétablir. « Clean » de 1989 (Taylor’s Version) en est un exemple classique. Elle commence au milieu des ruines d'une relation échouée. « The drought was the very worst / (Oh-oh, oh-oh) / When the flowers that we’d grown together died of thirst / It was months and months of back and forth / (Oh-oh, oh-oh) / You’re still all over me / Like a wine-stained dress I can’t wear anymore / Hung my head as I lost the war / And the sky turned black like a perfect storm. » Mais assez vite, elle travaille sur elle-même, finissant par se retrouver dans un meilleur endroit, les yeux désormais fermement fixés sur l'horizon : « Rain came pouring down / When I was drowning, that’s when I could finally breathe / And by morning / Gone was any trace of you, I think I am finally clean. »

La nouvelle couverture de Taylor's Version

Dans sa forme originale et (Taylor’s Version), 1989 est l'album où Swift a commencé à écrire des chansons que les femmes de sa génération — elle est née en 1989 — ont ressenti comme s'adressant à elles, les responsabilisant, les rendant confiantes et capables de surmonter les obstacles. Dans la chanson « New Romantics », elle expose habilement le zeitgeist franc et avisé des femmes de sa génération : « We’re so young / But we’re on the road to ruin / We play dumb but we know exactly what we’re doin’ / We cry tears of mascara in the bathroom / Honey, life is just a classroom. » Et malgré les luttes douloureuses constantes avec la romance — dont beaucoup sont directement issues de sa vie personnelle — la confiance qui lui a permis de reconstruire sa bibliothèque d'enregistrements avec les installations de (Taylor’s Version) éclate à nouveau dans les refrains de « New Romantics » : « Heartbreak is the national anthem / We sing it proudly / We are too busy dancing / To get knocked off our feet / Baby, we’re the new romantics / The best people in life are free. »

Bien que 1989 (Taylor’s Version) reproduise les arrangements de l'album original, il inclut également cinq morceaux inédits de cette époque, également réenregistrés, qui n'avaient pas trouvé leur place sur l'album original. Il se peut que le portrait de l'artiste qu'ils présentaient ait été jugé trop faible et trop centré sur le traumatisme romantique. Par exemple, « Say Don’t Go » est un autre de ses lamentations d'amour dévastées : « Why’d you have to lead me on? / Why’d you have to twist the knife? / Walk away and leave me bleedin’, bleedin’? / Why’d you whisper in the dark? / Just to leave me in the night? / Now your silence has me screamin’, screamin’. »

À l'ère numérique, le seul inconvénient évident de la musique pop pour quiconque se soucie de la qualité du son enregistré est la surproduction, la surcompression, les sonorités synthétiques et artificielles de niveau scientifique fou de la plupart de la musique pop d'aujourd'hui, y compris 1989 (Taylor’s Version). Naturellement enregistrée, ou même jouée, elle ne l'est pas. Ces morceaux ont été construits, ou plus correctement assemblés, par une multitude de producteurs, d'auteurs et d'ingénieurs. Mais contrairement à beaucoup de types célèbres dans la musique, la renommée de Swift repose encore sur la musique qu'elle a écrite ou coécrite. Elle est également devenue une interprète en direct extrêmement douée qui apporte du pouvoir de star, du polish showbiz et une voix solide que la production high-tech clinquante ne peut submerger. Son spectacle itinérant mondial — elle est actuellement en tournée Eras — s'est transformé en une machine organisée professionnellement, génératrice d'argent, qui pourrait rapporter plus d'un milliard de dollars en ventes de billets. Le film accompagnant du même nom est en passe de devenir l'un des films de concert les plus réussis de tous les temps. Cerise sur le gâteau de ce conte de fées idéal, il y a la romance naissante de Swift avec le tight end de la NFL, Travis Kelce, qui a les Swifties, sa base de fans infatuée, branchés sur les matchs de football télévisés dans l'espoir d'apercevoir leur idole encourager son homme. Pour rester pertinente à cette époque saturée de médias, la musique a besoin de plus d'étoiles, et en ce moment, Taylor Swift, âgée de 34 ans, Personne de l'Année 2023 du Time, mène la danse.

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