Boogie avec Canned Heat : Merci Henry

Boogie avec Canned Heat : Merci Henry


Cet article a été publié pour la première fois dans PS Audio's Copper Magazine.

La première fois que j'ai pénétré dans le Fillmore East (situé au cœur du quartier apparemment dangereux nouvellement baptisé East Village, à l'angle de la deuxième avenue et de la sixième rue), c'était le samedi 23 novembre 1968.

Je suis allée voir Iron Butterfly parce que j'ai adoré leur énorme album à succès In-a-Gadda-Da-Vida (en fait, le nom vient d'une façon très défoncée de dire "In the Garden of Even" / "Dans le jardin d'Eden").

L'album était un incontournable des radios FM. La chanson "In-a-Gadda-Da-Vida" occupe toute la deuxième face de l'album et dure 17:05 !

La chanson (et l'album) a été révolutionnaire et a établi toutes sortes de records de vente. C'est le premier album certifié disque d'or par la RIAA, avec des ventes de 500 000 exemplaires. Jusqu'alors, un "disque d'or" signifiait 500 000$ de ventes (environ 175 000 ventes réelles d'albums). 500 000 ventes réelles d'albums représentaient une valeur monétaire beaucoup plus importante pour une maison de disques, car les prix catalogue des albums étaient de 2,99$, ce qui signifie que 500 000 disques vendus représentaient environ 1,5 million de dollars facturés à la maison de disques.

Deux autres groupes étaient à l'affiche ce soir-là : les Youngbloods et Canned Heat.

J'étais fan des Youngbloods car ils avaient déjà eu un succès sur les radios FM, "Get Together", sorti l'année précédente. Leur style était très folk-rock avec un son de guitare à la Byrds. En première partie, leur style décontracté m'a permis d'entrer dans ma première expérience au Fillmore East. Je me souviens avoir acheté un billet pour le concert à la librairie New Yorker sur la 89e rue près de Broadway. Il coûtait 3.00$ !

J'avais déjà vécu deux expériences de concert en direct : Le 5 août 1966, j'ai vu les Animals à la patinoire Wollman de Central Park et, sept mois plus tard, j'ai assisté à un concert le dimanche de Pâques après-midi au RKO Theatre de Manhattan. Il s'agissait d'un concert avec 10 groupes, dont Mitch Ryder and the Detroit Wheels et Wilson Pickett en tête d'affiche. Les premières parties étaient "The Cream" (c'est ainsi qu'ils étaient répertoriés), et The Who. Les deux groupes étaient inconnus à l'époque. Chaque artiste joue pendant environ 15 minutes. Les Young Rascals avaient le disque numéro un dans le pays cette semaine-là avec "Groovin'", ils ont donc joué cinq chansons. Ce genre de revues à plusieurs acteurs était courant à l'époque. Rappelez-vous que les Beatles n'ont joué que sept chansons - un set de 29 minutes ! au Shea Stadium.

Ce que le Fillmore East a fait, c'est qu'il a enfin donné aux artistes une grande liberté de jeu. La plupart des têtes d'affiche jouaient environ une heure et la plupart des artistes de second plan jouaient 30 à 40 minutes chacun. De cette façon, le producteur, Bill Graham pouvait "tourner" sa scène pour deux représentations par soir - à 20 heures et à 23 h 30.

Tout cela était nouveau et passionnant à l'époque.

Le balcon de l'étage du Fillmore était un supermarché de la drogue, l'odeur de l'herbe et du hasch saturant l'air et s'infiltrant dans les balcons.

Je suis venu avec beaucoup d'herbe, mais c'était comme amener une prostituée à Las Vegas. Ce n'était vraiment pas nécessaire !

Je me suis installé dans mon siège pour le spectacle de 20 heures et j'ai entendu les Youngbloods, qui faisaient la promotion de leur prochain album, Elephant Mountain.

Pour moi, c'était excellent. Le simple fait d'être là me procurait des sensations fortes, comme si je m'émancipais de mon existence ennuyeuse. L'idée de critiquer cette expérience ne m'a jamais effleuré l'esprit. Je m'étais abandonné aux forces obscures du rock and roll et j'étais prêt à aller là où elles me mèneraient.

Deux ans auparavant, j'avais été sérieusement excité par le blues. D'abord avec le Paul Butterfield Blues Band, puis avec John Mayall's Blues Breakers avec Eric Clapton,  . Cream a suivi, et en lisant des interviews de Clapton et de Mike Bloomfield, j'ai découvert Albert King.

Canned Heat, le deuxième groupe à l'affiche du Fillmore, était un groupe de blues de style boogie. Si vous connaissez le style de John Lee Hooker, vous saurez ce que cela signifie. Oui, ils ont joué des chansons, mais ils ont aussi jammé sur un shuffle qui sonne comme un bourdon mais qui laisse en fait toute latitude aux musiciens pour s'étirer et... jouer.

Canned Heat avait un chanteur principal nommé Bob "the Bear" Hite, un bon chanteur, un guitariste/harp (harmonica) accompli nommé Al "Blind Owl" Wilson et un guitariste nommé Henry Vestine.

Canned Heat, 1970 : Larry Taylor, Henry Vestine, Bob Hite, Alan Wilson, Fito de la Parra. Avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons/domaine public.

Comme il s'agissait de la nouvelle musique de l'époque, on s'attendait à ce que les interprètes fassent des bœufs et improvisent. Cela faisait partie de la scène musicale de la fin des années 60. Tout le monde dans le public devait être défoncé et les groupes étaient les joueurs de flûte (et probablement encore plus défoncés).

C'est exactement ce dont je me souviens.

Pourquoi écrire sur ce sujet maintenant ?

En effet, en fouillant dans ma collection de disques récemment, j'ai trouvé quelques albums de Canned Heat que je n'avais pas écoutés depuis que je les avais achetés en 1968 et 1969 : Boogie avec Canned Heat et Alléluia.

L'écoute de ces albums m'a immédiatement ramené à cette première expérience au Fillmore East.

Beaucoup d'entre vous connaissent probablement la plus célèbre de toutes les chansons de Canned Heat, "On the Road Again". Cette chanson a résisté à l'épreuve du temps (elle figure sur le Boogie avec Canned Heat ) et a joué dans des dizaines de films et de publicités. C'est leur seul héritage durable.

Canned Heat était la quintessence du "groupe de motards" avant même que cela ne soit une description. C'était juste un groupe de blues hippie et graisseux. Il y en a eu d'autres, comme Mother Earth, mais c'est avec eux qu'est née l'idée d'un "boogie band". Beaucoup moins sophistiqué que le Allman Brothers. L'Angleterre a sa propre version de ce type de rock : Status Quo.

Il faut savoir qu'à l'époque, j'apprenais tout juste à jouer du blues et j'essayais de comprendre Mike Bloomfield, Eric Clapton et Albert King. C'était difficile d'apprendre leur style. Ces musiciens étaient extrêmement doués et accomplis. Bien plus que ce que je pouvais imaginer. J'avais besoin d'un autre "mentor". Quelqu'un de meilleur que moi mais suffisamment accessible pour comprendre la construction d'un solo de blues.

Puis j'ai vu Henry Vestine et Canned Heat.

Voilà un type qui avait un style accessible que je pouvais copier (presque) et qui me permettait de progresser. Il avait aussi un son de guitare que je pouvais copier. Clapton avait sa guitare Les Paul et son ampli Marshall, Albert avait sa guitare Flying V et ses amplificateurs acoustiques, et Bloomfield avait sa guitare Fender Telecaster et ses amplis Fender.

À l'époque, j'avais une Gibson SG et un Ampeg V4. Pour une raison quelconque, lorsque je rentrais chez moi après le concert, j'arrivais à me rapprocher du son de guitare d'Henry. Suffisamment pour imiter son jeu.

C'était la vraie valeur d'aller au Fillmore chaque semaine. On voyait ses héros, on rentrait à la maison, on enfilait sa guitare et je pouvais rêver qu'un jour ce serait moi.

Henry Vestine m'a donné cette bouée de sauvetage.

Son jeu était juste un ou deux niveaux au-dessus du mien. Non, il n'était pas un technicien comme Clapton, il n'avait pas la vitesse de Bloomfield ou le phrasé idiosyncrasique époustouflant d'Albert King.

Henry n'était qu'un joueur de blues à col bleu.

Je ne fais pas souvent référence à lui, mais la réécoute de ces albums de Canned Heat a été une révélation. C'est un retour à une époque plus simple, avec des interprétations de qualité et sincères, imprégnées de la riche tradition du blues, à une époque où les musiciens blancs non seulement s'entichaient d'un idiome musical américain original, mais faisaient tout ce qu'ils pouvaient pour faire connaître les véritables créateurs au public rock, majoritairement blanc. De telles expériences m'ont ouvert le monde du blues, ainsi qu'à des milliers d'adolescents américains de l'époque.

Il ne s'agit pas de politiquement correct. Il s'agit de rendre à mon évolution en tant que joueur le mérite qui lui revient.

Twisted Sister n'est pas un groupe de blues, bien que la plupart des premiers groupes de heavy metal aient évolué à partir d'un format de blues.

Pink Floyd (qui n'est certainement pas un groupe de blues) a été nommé d'après deux musiciens de blues (Pink Anderson et Floyd Council). C'est dire à quel point le blues était présent dans le paysage de la musique rock de la fin des années 1960.

Canned Heat était le genre de groupe que Pigpen of the Grateful Dead aurait pu réaliser en tant que projet solo.

Henry Vestine de Canned Heat m'a permis de mieux comprendre la guitare blues, ce qui m'a ouvert la voie.

Merci Henry... et Canned Heat.

Pour en savoir plus, consultez le site PS Audio's Copper Magazine.

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